Una stazione sciistica o di sport invernali è un po’ come una stazione balneare, ma in montagna. In inverno si può godere della neve, delle piste da sci e di molte altre attività. In estate le stazioni sciistiche non sono chiuse, così come non lo sono le stazioni balneari in inverno. Perché sì, una stazione sciistica è un villaggio di montagna o una piccola città che vive tutto l’anno!

Una stazione sciistica – nota come centro sciistico nei paesi sudamericani – è un luogo di soggiorno o di vacanza che offre strutture per il tempo libero e impianti di risalita che portano i visitatori ad alta quota per sciare sulle piste.

Esistono due tipi di stazioni sciistiche: quelle alpine e quelle nordiche.

Le stazioni offrono spesso diverse attività, tra cui le principali sono lo sci alpino e lo sci nordico. Anche lo sci alpinismo (o sci di montagna) sta diventando sempre più importante.

Stazioni sciistiche che offrono lo sci alpino

Sono situate in montagne con una certa pendenza e strutture dedicate (impianti di risalita e servizi) per salire ad altitudini più elevate e scivolare sulla neve. Le stazioni sciistiche alpine sono progettate per la pratica di sport legati alla discesa di pendii innevati, come lo sci alpino, lo snowboard, il telemark, lo snowscooting e varie forme di sci adattativo.

Località che offrono sci nordico o di fondo

Si tratta per lo più di aree innevate pianeggianti con pendenze lievi. Le piste delle stazioni di sci di fondo sono preparate per lo sci nordico in stile classico (scivolare sulle scanalature) o in stile skating, noto anche come pattinaggio. In seguito daremo uno sguardo più approfondito alle stazioni di sci alpino e in un altro articolo parleremo delle stazioni di sci di fondo. Siete pronti? Buona lettura!

Stazioni sciistiche di discesa

Le stazioni sciistiche dispongono di impianti di risalita, come sciovie, seggiovie, cabinovie e funivie. Queste strutture permettono di salire ad altitudini più elevate senza alcuno sforzo fisico. Quando parliamo di “stazioni sciistiche”, ci riferiamo ai comuni che hanno aree sciistiche all’interno dei loro confini.

Le aree sciistiche sono spesso collegate a un villaggio o, più in generale, a un’area urbanizzata, dove i turisti trovano alloggio e servizi per il tempo libero: noleggio di attrezzature, scuole di sci e snowboard, ristoranti e caffè, negozi, centri benessere, ecc. Alcuni comprensori sciistici hanno un’area urbana ai piedi delle piste. Altrimenti, sono collegate da strade e/o impianti di risalita a quest’area di servizio.

Le stazioni sciistiche dispongono anche di piste da sci. Si tratta di percorsi innevati progettati per lo sci. Sono stati preparati in anticipo con battipista per facilitarne la discesa. I progressi tecnologici hanno reso possibile la creazione di neve artificiale e la sua distribuzione sulle piste. La produzione di neve artificiale consente ai comprensori di garantire l’innevamento.

Tipi di piste da sci

Le piste delle stazioni sciistiche – o centri sciistici – sono classificate in base al loro livello di difficoltà: le piste verdi sono le più facili e quelle nere le più difficili:

Piste verdi

Le piste verdi sono piste di bassa difficoltà, pensate per chi si avvicina per la prima volta agli sport invernali. La pendenza non supera i 15 gradi. Spesso sono dotate di impianti di risalita adatti alle esigenze dei principianti (skilift brevi o seggiovie a bassa velocità) e di tappeti, che in Francia non sono classificati come skilift.

Piste blu

Le piste blu sono piste di difficoltà moderata, con pendenze generalmente non superiori al 30% in qualsiasi punto della discesa.

Piste rosse

Le piste rosse sono piste molto difficili, con pendenze che possono superare il 40%, e sono destinate a sportivi esperti.

Piste nere

Le piste nere sono piste molto difficili, con pendenze che possono superare il 50%.

Stazione sciistica: segnaletica e cartelli per le piste da sci

Le piste da sci sono tracciate e la segnaletica ne indica lo stato allo sciatore (pista chiusa, pista con ciottoli, incrocio di piste, ecc.) I bordi delle piste sono segnalati da marcatori. Le pietre miliari sono pali verticali distribuiti uniformemente su entrambi i lati. Sono particolarmente utili nei giorni di scarsa visibilità, in quanto servono come punto di riferimento.

Quando si scende da una pista da sci, ci sono anche dei segnali circolari chiamati beacon. Essi indicano il colore della pista, il suo nome e un numero. Il numero indica le centinaia di metri di pendenza che mancano per raggiungere la fine della pista. Per scoprirlo, basta moltiplicare per 100 il numero riportato sul segnalatore.

Se vi piace scoprire le stazioni sciistiche ad alta quota, come le più alte del mondo, troverete la neve durante tutta la stagione invernale e anche in estate. Ma assicuratevi di essere preparati al freddo e al mal di montagna.

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Mappa sciistica per evitare di perdersi in un comprensorio sciistico

Per aiutare gli utenti delle stazioni sciistiche a orientarsi nel comprensorio, esiste una mappa delle piste. Questa mappa mostra la disposizione delle piste da sci in forma schematica. Esse sono rappresentate dal loro colore (verde, blu, rosso o nero). Anche gli impianti di risalita sono indicati su questa mappa.

La mappa mostra anche i percorsi e le piste non battute (normalmente contrassegnati da una linea arancione), le alture e le cime più importanti, gli impianti di risalita e altre informazioni di interesse (armadietti per gli sci, snowpark, zone freeride, zone di protezione, aree riservate, infermeria, punti di ristoro, ecc.)

Le nuove tecnologie hanno permesso alle stazioni sciistiche di offrire informazioni in tempo reale agli sciatori, grazie alle mappe digitali delle piste che possono essere utilizzate per geolocalizzare gli sciatori sulle piste, creare itinerari, sapere dove si trova un familiare in un determinato momento, la velocità media di discesa e altre caratteristiche. In ogni caso, dato che le apparecchiature tecnologiche dipendono da una batteria, consigliamo sempre di portare con sé una mappa delle piste, in un luogo asciutto come la tasca interna della giacca da sci.

I diversi tipi di impianti di risalita in una stazione sciistica

Una stazione sciistica, nota come centro sciistico nei Paesi LATAM, è sempre dotata di impianti di risalita per facilitare il trasporto tra le diverse aree. L’accesso avviene tramite skipass o tessera. I diversi mezzi di trasporto presenti in una stazione sciistica sono i seguenti:

Tapis roulant

Dal punto di vista legale, in Francia, un nastro trasportatore non è considerato un impianto di risalita. Si tratta di un impianto ideale per i principianti, che consente di accedere a piste brevi e facili (pistes vertes). Si tratta di un nastro trasportatore sintetico a cui si accede in piedi. Si trova a non più di 50 centimetri dal suolo, ha una leggera pendenza e si muove molto lentamente e in modo uniforme, facilitando la salita e la discesa degli sciatori. Molti impianti sono coperti, così i principianti sono protetti dal maltempo, dal freddo e dal vento.

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Tappeto a Peyragudes © I Love Ski

La funivia

Si tratta di un impianto di risalita terrestre generalmente utilizzato in aree con pendenza dolce o con piste lunghe. La funivia può essere dotata di una barra attaccata alla corda, dove l’utente può aggrapparsi o essere tirato.

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Teleski

Lo skilift è un impianto di risalita meccanico costituito da un cavo d’acciaio a cui sono sospesi morsetti e pali. I piloni lungo il percorso sostengono il peso del cavo, dei pali e degli utenti. Il cavo è mosso da un motore elettrico situato nella postazione di guida. Esistono skilift singoli, in cui lo sciatore è solo con il suo palo, e doppi, come quello della foto, in cui due persone possono salire insieme. In quest’ultimo caso, per motivi di comodità, è consigliabile che gli utenti siano di altezza simile.

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Seggiovie

Le seggiovie sono gli impianti di risalita più comuni che si trovano in una stazione sciistica. Si tratta di un impianto di risalita con una stazione di partenza e una di arrivo (stazione di ritorno). La traiettoria di salita è chiamata “linea”. Su questa linea si trovano diversi componenti come le torri, gli stabilizzatori, il cavo d’acciaio e i veicoli, in questo caso i sedili. All’inizio della loro esistenza, le seggiovie erano monoposto e molto semplici, con evidenti carenze in termini di sicurezza che oggi si sono ampiamente evolute. Alcuni ricorderanno le gondole, che funzionavano con lo stesso principio delle seggiovie, ma invece di essere seduti, gli sciatori si alzavano in piedi, con gli sci in mano.

Seggiovia ad ammorsamento fisso:

È la seggiovia più semplice ed elementare. La sua velocità è limitata per facilitare la salita e la discesa dei passeggeri.

I piloni distribuiti lungo il percorso sostengono il carico della linea. Il motore elettrico nella stazione motrice consente al cavo di completare il circuito chiuso di salita e discesa. Tutte le seggiovie sono dotate di un sistema di sicurezza. Un parapetto assicura inoltre il trasporto in totale sicurezza e la possibilità di riposare i piedi. Oggi la tecnologia sta rivoluzionando l’industria della neve. Esistono seggiovie con sistemi di sicurezza multipli, coperte, sedili riscaldati, musica in filodiffusione e schermi interattivi.

Seggiovie ad agganciamento automatico:

In una seggiovia ad ammorsamento automatico, il sedile si apre quando si raggiunge la stazione di partenza o di arrivo. I sedili vengono sganciati dal cavo ad alta velocità ed entrano in un circuito chiuso a velocità ridotta. La velocità a cui gli sciatori vengono trasportati è maggiore durante il tragitto, superando i 5m/s. Gli utenti salgono e scendono dalla seggiovia a velocità ridotte, vicine a 1m/s.

Cabinovia

È uno skilift che funziona in modo simile alla seggiovia. Invece di avere sedili sospesi al cavo, sono cabine chiuse. La struttura delle cabinovie, come le torri, i cavi e le stazioni, è più robusta di quella delle seggiovie. Inoltre, le cabinovie tendono a percorrere distanze più lunghe, attraversando dislivelli maggiori nelle stazioni sciistiche.

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Le cabinovie sono molto confortevoli. Sono dotate di sistemi di sicurezza, soprattutto nelle giornate di vento. A differenza delle seggiovie, sciatori e snowboarder devono entrare nella cabina a piedi. A seconda dell’impianto, possono sistemare l’attrezzatura (sci o snowboard) in una rastrelliera all’esterno della cabina o direttamente nella cabina. Sono disponibili cabine da 4, 6, 8 e 20 posti. Il motore elettrico a corrente continua agisce su un riduttore, muovendo il cavo portante o di trazione a determinati giri al minuto.

Funivia

La funivia è un impianto a fune costituito da un cavo d’acciaio che collega due punti. Il cavo è solitamente sostenuto da un piccolo numero di piloni. A proposito, sapevate che la funivia è un’invenzione spagnola?

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Il sistema è efficiente dal punto di vista energetico, grazie a due cavi – uno trattore e uno portante – che lavorano insieme per abbassare un veicolo e sollevare l’altro. A differenza delle seggiovie e delle cabinovie, le funivie si fermano quando raggiungono la stazione di partenza o di arrivo. Se siete curiosi di conoscere questi giganti aerei, qui troverete le funivie più spettacolari del mondo che si trovano in una stazione sciistica.

Funicolare

Si tratta di un impianto di risalita in grado di superare pendii ripidi fino a 60 gradi. La funicolare corre su rotaie e funziona secondo un principio simile a quello della funivia. Mentre una cabina sale, un’altra scende. La funicolare può essere utilizzata in una stazione sciistica o in un comprensorio sciistico, ma anche in aree urbane per superare pendenze elevate.

Le stazioni sciistiche si evolvono in stazioni di montagna

Per creare nuove risorse finanziarie e pagare le strutture invernali (impianti di risalita, slitte 4 stagioni, ristoranti di montagna, ecc.), le stazioni sciistiche si stanno gradualmente orientando verso un posizionamento a quattro stagioni. I rappresentanti eletti sono desiderosi di mantenere i loro villaggi vivi tutto l’anno, di creare posti di lavoro per tutto l’anno e di essere un po’ meno dipendenti dalla stagione.

Le stazioni sciistiche non sono nuove alla diversificazione

Da diversi decenni le stazioni sciistiche sono aperte anche in estate, accogliendo i turisti e offrendo una serie di attività. Allo stesso tempo, lo sviluppo del trail running con le sue icone mediatiche, lo sviluppo delle mountain bike e delle biciclette a pedalata assistita, la tranquillità, l’accessibilità, l’acqua, il fresco (con le ondate di calore che stiamo sempre più vivendo), i benefici delle acque termali e dei trattamenti associati, il telelavoro… sono solo alcuni dei fattori che possono spiegare la mania per la montagna estiva. In risposta a questa popolarità, le montagne si adattano creando nuove attività e nuove strutture.

Questo sviluppo di attività legate al tempo libero, al relax, alla contemplazione, allo sport in un ambiente naturale e alla balneoterapia sta stimolando il progresso delle stazioni sciistiche verso un modello economico più sostenibile e rafforza il loro ruolo di motore economico e sociale delle zone montane. Un modello che combatte lo spopolamento delle aree rurali, incoraggiando i residenti a rimanere in loco e creando ricchezza.


Una stazione sciistica è molto più di un semplice luogo dove praticare sport invernali; è un vero e proprio paradiso per gli amanti della neve. Le moderne stazioni sciistiche offrono una vasta gamma di impianti di risalita che facilitano l’accesso alle piste da sci, garantendo così una giornata intera di divertimento senza fatica. Ad esempio, il comprensorio sciistico della Val Gardena è famoso per la qualità e la varietà delle sue piste da sci, adatte sia ai principianti che agli sciatori esperti.

Quando si decide di andare a sciare in una delle tante località sciistiche italiane, è importante considerare non solo la bellezza delle montagne, ma anche la qualità dei servizi offerti. Le migliori destinazioni per gli sport invernali dispongono di infrastrutture all’avanguardia e di una rete di impianti di risalita efficienti che collegano vari settori del comprensorio sciistico. La Val Gardena, per esempio, è una delle mete più apprezzate dagli sciatori di tutto il mondo grazie alla sua vasta offerta di piste da sci e alla bellezza naturale del paesaggio alpino.