I vantaggi degli pneumatici invernali rispetto a quelli estivi sono molto rilevanti. Per questo motivo, vogliamo risolvere diversi dubbi che sorgono in questo periodo di pioggia, freddo e neve.

Quando le temperature si abbassano e le precipitazioni aumentano, la risposta del nostro veicolo non è la stessa degli altri periodi dell’anno. Non pensate di indossare le infradito in inverno, vero? Al contrario, probabilmente opterete per stivali impermeabili e antiscivolo. Un discorso analogo va fatto per i pneumatici dell’auto. L’accumulo di acqua, neve e ghiaccio sulle strade è frequente da ottobre a marzo e mette alla prova la capacità dei nostri pneumatici di mantenere la rotta senza perdere aderenza e controllo. Se siete alla ricerca di sicurezza, dovreste sicuramente considerare l’installazione di buoni pneumatici da neve sul vostro veicolo, ma quali sono i vantaggi e gli svantaggi dei pneumatici invernali?

Ecco i principali vantaggi degli pneumatici invernali rispetto a quelli più tradizionali.

Vantaggi dei pneumatici invernali

Quando esaminiamo le caratteristiche dei diversi pneumatici che possiamo montare quando arriva l’inverno, dobbiamo prestare particolare attenzione a una serie di fattori.

Alcuni di essi fanno davvero la differenza tra un buon pneumatico invernale e uno di fascia bassa:

  • Composizione del pneumatico.
  • Evacuazione dell’acqua.
  • Aderenza su neve e ghiaccio.
  • Spazio di frenata.
  • Durata.

Composizione degli pneumatici

I pneumatici sono composti essenzialmente da gomma, ma esistono molti tipi di gomma e per la loro produzione vengono utilizzati più tipi. Ad esempio, un singolo pneumatico può contenere più di 30 tipi diversi di gomma. Sebbene possano sembrare tutti uguali, la composizione e l’origine della gomma (naturale e sintetica) utilizzata, così come gli additivi e i disegni, sono totalmente diversi da una marca all’altra.

I pneumatici da neve hanno il pittogramma invernale (una montagna con tre cime e il simbolo della neve) inciso sul fianco del pneumatico. Importante: non confonderlo con il simbolo M+S. Ricordate che a basse temperature la gomma diventa più rigida e dura, perdendo le sue proprietà di aderenza. Le aziende specializzate nella produzione di pneumatici, come Continental, utilizzano processi di fabbricazione speciali per far sì che gli agenti atmosferici non influiscano più di tanto sui materiali e migliorino le loro prestazioni a diverse temperature. Come si vedrà di seguito, la composizione degli pneumatici è molto più complessa di quanto si possa pensare, rendendo evidenti i vantaggi degli pneumatici invernali:

  • Componente tessile: i pneumatici da neve incorporano “cordoni” che servono come rinforzo strutturale della gomma, incorporando tra l’altro fibre aramidiche, di nylon o di poliestere. La tela della carcassa, situata sotto il profilo del pneumatico, è costituita da una corda di nylon (in passato una rete di lino) circondata da gomma, che gira a spirale intorno all’interno del pneumatico.
  • Acciaio: per la struttura viene utilizzato acciaio ad alta resistenza, che costituisce la cosiddetta “tela superiore”. L’acciaio conferisce consistenza e resistenza al blocco del pneumatico, riducendo la resistenza al rotolamento e aumentando la stabilità.
  • Gomma: può essere naturale e/o sintetica. La gomma viene estratta da alberi coltivati in grandi piantagioni.
  • Riempitivi: carbone, calcare e altri minerali per conferire caratteristiche speciali al pneumatico.
  • Sostanze chimiche: ossido di zinco e zolfo, oltre a oli e resine per conferire plasticità al pneumatico.
  • Poliuretani: ideali per evitare rumori inutili. Normalmente utilizzati come “ammortizzatori” e posizionati sulla superficie interna del battistrada del pneumatico.

Evacuazione dell’acqua

Il disegno del battistrada è indubbiamente uno dei vantaggi dei pneumatici invernali, in quanto consente di evacuare efficacemente l’acqua dalla strada mantenendo l’aderenza. Tutti abbiamo sentito parlare del temuto aquaplaning o hydroplaning, ma i pneumatici invernali sono molto efficienti nell’evacuare l’acqua grazie al loro disegno del battistrada. Normalmente, hanno quattro battistrada sulla stessa linea e quattro ad angolo retto tra loro.

Il peso del veicolo e la pressione esercitata dal pneumatico sull’asfalto permettono all’acqua di evacuare attraverso il battistrada, sia lateralmente che posteriormente al pneumatico da neve. La capacità di qualsiasi pneumatico di evacuare l’acqua diminuisce proporzionalmente all’aumento della velocità di guida. Non correte, l’importante è arrivare a destinazione.

Aderenza su neve e ghiaccio

Per pura fisica, il freddo aumenta la rigidità della maggior parte dei materiali, compresi i pneumatici. Ecco perché i pneumatici invernali hanno caratteristiche speciali per adattarsi al rilievo irregolare della neve e mantenere l’aderenza. La loro composizione è dominata dalla silice per facilitare la trazione su ghiaccio e neve, rendendoli molto sicuri da guidare, e il risultato è eccellente! Una volta provati, non smetterete più di guidare con gli pneumatici da neve.

Una delle maggiori preoccupazioni per gli automobilisti sulle strade di montagna è il temuto ghiaccio sulla strada. Se la temperatura scende al di sotto dei 3°C, occorre prestare la massima attenzione. Soprattutto quando si guida nelle zone d’ombra, nei solchi e nelle aree bagnate, a causa della possibile presenza di chiazze di ghiaccio.

La guida su strade ghiacciate è molto pericolosa, in quanto aumenta lo spazio di frenata e può persino portare alla perdita di controllo del veicolo. I pneumatici da neve reagiscono bene al ghiaccio, ma non sono miracolosi. Non fate cambi di direzione improvvisi, siate proattivi, non frenate o accelerate bruscamente e cercate di guidare in zone in cui i pneumatici mantengono la massima trazione.

Spazio di frenata

Il Consorzio Nazionale dell’Industria della Gomma ha condotto un test nel 2018, che ha dimostrato che lo spazio di frenata diminuisce significativamente con i pneumatici da neve. A meno di 7°C su asfalto bagnato e guidando a 80km/h, un’auto con pneumatici invernali frena in 34m e con pneumatici normali in 40m.

Nella stessa situazione su una strada innevata, i pneumatici invernali si fermeranno in 32 m e quelli normali in 63 m. Se il pneumatico è usurato, dovrete aggiungere altri 18 metri per fermare il veicolo. In breve, con i pneumatici invernali si riduce notevolmente lo spazio di frenata.

Durata

L’uso di pneumatici invernali è consigliato da ottobre a marzo. Il loro utilizzo a temperature inferiori a 7°C è altamente raccomandato, ed è addirittura obbligatorio durante l’inverno in molti Paesi del Nord Europa. L’usura dei pneumatici invernali è simile a quella dei pneumatici normali quando vengono utilizzati in situazioni invernali.

Quando arriva la Pasqua, dovreste pensare a far revisionare i vostri pneumatici. Chiedete di conservare i pneumatici invernali e di montare quelli estivi. Come per qualsiasi altro tipo di pneumatico, i pneumatici invernali si usurano di più sull’asse motore, quindi al momento del montaggio è bene montare i pneumatici dell’asse posteriore su quello anteriore, in modo da prolungarne la durata.

Svantaggi dei pneumatici invernali

Gli svantaggi più evidenti dei pneumatici invernali sono i seguenti:

  • Rumorosità: alcuni pneumatici invernali sono rumorosi e riempiono l’abitacolo dell’auto con un ronzio basso e costante. Evitate le seconde marche e cercate di montare pneumatici con un basso indice di resistenza al rotolamento. Questo indice, espresso in dB, influisce principalmente sulla rumorosità e sul consumo di carburante. Il migliore è l’indice “A” e il peggiore è l’indice “G”. I pneumatici Continental hanno sviluppato la tecnologia ContiSilent™ che trasforma un viaggio rumoroso in una guida rilassante e priva di rumore.
  • Cambio pneumatici: è meglio utilizzare i pneumatici in inverno e montare il set estivo nel resto dell’anno, da aprile in poi, perché l’usura dei pneumatici aumenterà. Dovrete necessariamente recarvi in officina per cambiare gli pneumatici. Non c’è da preoccuparsi, perché molte officine e gommisti offrono un “servizio di custodia” dei pneumatici fino al cambio successivo, e in alcuni casi lo fanno gratuitamente. Se non volete cambiare gli pneumatici e guidate solo occasionalmente sulla neve, potete sempre optare per gli pneumatici per tutte le stagioni, noti anche come pneumatici all-season o misti. Assicuratevi solo che abbiano la marcatura ufficiale 3PMSF per strade bagnate, fredde o innevate.
  • Prezzo: il prezzo di uno pneumatico invernale è solitamente superiore del 10% rispetto a uno pneumatico normale. Per una questione di sicurezza e in considerazione delle loro eccellenti prestazioni, riteniamo che questo sia uno svantaggio accessibile.
    Attenzione alle occasioni sui pneumatici invernali
    Ci sono più di una dozzina di marchi cinesi che invadono il mercato con pneumatici di dubbia qualità a partire da 30 euro. Alcuni di essi presentano gravi carenze sul bagnato e ancor più sulla neve. Ricordate che il pneumatico è la calzatura dell’auto ed è senza dubbio una delle parti più importanti del veicolo.