Jaan Roose, triple champion du monde, a bravé la chaleur, les vents et les hauteurs pour franchir le détroit de Messine, une traversée de 3 646 mètres entre l’Italie et la Sicile sur une corde raide d’à peine 1,9 cm de large.

Jaan Roose, athlète de slackline et cascadeur de films hollywoodiens, est entré dans l’histoire en devenant la première personne à traverser à pied le détroit de Messine, en Italie. Le détroit, qui sépare la Sicile de l’Italie continentale, a été traversé à l’aide de la plus longue slackline jamais construite, mesurant 3 646 mètres. Roose a effectué la traversée en près de trois heures, battant ainsi le record du monde actuel de 2 710 mètres. Cependant, une chute dans les 80 derniers mètres l’a empêché d’établir officiellement un record du monde.

Jaan Roose et le défi du détroit de Messine

Le détroit de Messine est un canal étroit de la mer Méditerranée qui sépare la région de Calabre (Italie) de l’île de Sicile. Pendant des siècles, l’idée de traverser ce détroit semblait aussi mythique que les légendes décrites dans l’Odyssée d’Homère, où les monstres marins Scylla et Charybde créaient de dangereux tourbillons dans ces eaux. Cependant, Roose a décidé de transformer ce rêve en réalité en marchant sur une corde raide entre deux structures d’acier emblématiques, les pylônes de Messine.

« Le détroit a une importance historique et culturelle qui remonte à des milliers d’années, ainsi qu’une incroyable beauté naturelle. Combiné aux conditions météorologiques variables et aux forts courants marins, il offrait une occasion unique et significative de repousser les limites de la corde raide », explique Jaan Roose.

Le voyage a commencé le mercredi 10 juillet 2024, dans la ville continentale de Villa San Giovanni. Jaan Roose est monté au point d’ancrage de Santa Trada, une tour de 265 mètres qui dépasse la hauteur du plus haut gratte-ciel d’Italie. À 8 h 45, il a posé le pied sur la corde raide pour commencer sa traversée. Cet exploit a permis de couvrir une distance supérieure à 30 terrains de football sur une bande de tissu d’à peine 1,9 cm de large.

Après avoir parcouru la partie la plus basse de la corde, à 100 mètres au-dessus de l’eau, Roose a entamé la dernière étape en montant 130 mètres jusqu’à la tour du phare sicilien, où il est arrivé à 11 h 42. Cependant, à seulement 80 mètres de l’arrivée, Jaan Roose a chuté, invalidant ainsi un nouveau record du monde selon les règles de ce sport, qui exigent une traversée complète sans chute.

Détroit de Messine
Détroit de Messine. Matteo Mocellin / Red Bull Content Pool

Jaan Roose, 32 ans, originaire d’Estonie, est triple champion du monde de slackline et le seul athlète à avoir réalisé un double saut périlleux arrière sur une corde raide. Il a réalisé de nombreux records et premières mondiales, dont la plus longue slackline du monde sur un seul bâtiment au Qatar. Ses compétences ont été mises en valeur dans des films hollywoodiens et des spectacles vivants, notamment dans Assassin’s Creed (2016) et Wonder Woman 1984 (2020). Cependant, la traversée de Messine représentait son défi le plus exigeant.

La slackline : un sport d’équilibre et de défi extrême

La slackline est un sport qui consiste à se tenir en équilibre sur une bande de tissu étroite et plate, généralement composée de fibres Sk99, tendue entre deux points d’ancrage. Cette activité requiert un équilibre, une concentration et une coordination exceptionnels. L’ alpinisme, qui consiste à marcher en haute altitude, est le summum de ce sport. Pendant les trois heures de marche, Jaan Roose a dû faire preuve non seulement d’un équilibre et d’une concentration extraordinaires, mais aussi d’une force et d’une endurance exceptionnelles pour résister à des vents allant jusqu’à 38 km/h et à des températures atteignant 28°C.

Jaan Roose s’est préparé pendant plus de six mois à la traversée de Messine, avec un régime rigoureux d’entraînement mental et physique au Red Bull Athlete Performance Centre en Autriche, des tests méticuleux de l’équipement et une pratique intensive sur une corde raide d’entraînement en Estonie. Une équipe de huit personnes, dont Jaan Roose, a installé la corde raide à l’aide d’un hélicoptère transportant une corde guide, marquant ainsi la plus longue installation de corde raide de l’histoire.

Après son incroyable exploit, Jaan Roose a déclaré : « Je me sens ‘Jaantastic’, je suis super content, un peu fatigué et épuisé, mais les gars, je suis entré dans l’histoire ! J’ai marché 3,6 kilomètres à travers le détroit de Messine ! C’était une longue marche, pleine de surprises du début à la fin, j’ai eu quelques difficultés, mais le temps était bon ! Je m’attendais à plus de vent.

La traversée du détroit de Messine par Jaan Roose a été diffusée en direct sur Red Bull TV et sur la chaîne YouTube de Red Bull, offrant des images exclusives et des séquences en coulisses de l’incroyable périple de Jaan Roose, montrant sa préparation, ses défis et ses victoires lors de cet exploit historique.