La Fédération internationale de ski (FIS) a pris une décision historique : Val Gardena, dans le nord-est de l’Italie, accueillera les Championnats du monde de ski alpin en 2031. Ce sera la deuxième fois que cet événement aura lieu à Val Gardena, 61 ans après la dernière édition en 1970.

Val Gardena est une région connue pour sa riche tradition de ski et de sculpture sur bois, située au cœur des Dolomites. La communauté est composée de trois municipalités : Selva, Santa Cristina et Ortisei, toutes situées au pied du majestueux Langkofel. Ces lieux ne sont pas seulement célèbres pour leur beauté naturelle, mais aussi pour être un centre d’innovation et de tradition dans le monde du ski.

Val Gardena est le berceau de quelques-uns des meilleurs skieurs italiens, comme Isolde Kostner et Alex Vinatzer, entre autres. Ces athlètes ont porté le nom de Val Gardena au niveau international et maintenant, en 2031, les jeunes skieurs locaux auront l’occasion de participer à des Championnats du monde à domicile, un événement qui ne manquera pas d’inspirer les générations futures.

Dans le passé, Val Gardena a accueilli de nombreuses compétitions de la Coupe du monde, acquérant ainsi une expérience précieuse qui sera mise à l’épreuve lors de la Coupe du monde de 2031. Rainer Senoner, responsable des événements de la Coupe du monde à Val Gardena, a exprimé son enthousiasme en déclarant : « Nous sommes prêts » .

Val Gardena remporte le processus de sélection lors du Congrès mondial de la FIS à Reykjavik

La décision de sélectionner Val Gardena a été prise lors du congrès mondial de la FIS à Reykjavik, en Islande. À l’origine, seul le site de la Coupe du monde 2029 devait être choisi, mais la FIS a décidé de définir également le site 2031 en raison de la qualité des candidatures soumises. Narvik, en Norvège, accueillera la Coupe du monde 2029, tandis que Val Gardena a été choisie pour 2031 à l’issue d’un vote qui l’a vu battre Andorre par 14 voix contre 6.

Flavio Roda, président de la Fédération italienne de ski (FISI), s’est félicité du choix de Val Gardena, soulignant le succès de l’Italie dans l’organisation des Coupes du monde précédentes dans des sites tels que Cortina, Bormio et Sestriere.

Arno Kompatscher, gouverneur du Tyrol du Sud, a également félicité tous ceux qui ont contribué à faire de ce rêve une réalité et a exprimé son enthousiasme pour ce qui sera une grande fête sportive dédiée au ski.

La victoire de Narvik, en Norvège, a surpris une grande partie du secteur. Bien qu’il s’agisse d’une destination de ski émergente, elle présente des contraintes importantes pour l’organisation des championnats du monde de ski alpin en 2029. Située à l’intérieur du cercle polaire arctique, Narvik est l’une des villes les plus septentrionales du monde. Bien qu’elle ait un dénivelé d’environ 1 000 mètres, elle ne compte que 16 pistes de ski. Mais les doutes sont superlatifs si l’on considère le nombre limité d’hôtels et d’installations, ce qui pourrait rendre difficile l’hébergement adéquat des athlètes, des entraîneurs, de la presse et des supporters pendant l’événement. Les conditions météorologiques à Narvik, située au nord du cercle polaire arctique, peuvent être extrêmement froides et imprévisibles, avec des températures basses et des vents forts qui pourraient affecter la qualité et la sécurité des compétitions.

La résilience de l’Andorre et des Pyrénées

En revanche, la candidature d’Andorre, qui aspirait également à accueillir les Coupes du monde 2027 et 2029, a connu une nouvelle déception en échouant à remporter la Coupe du monde 2031. David Hidalgo, directeur de la candidature d’Andorre, a critiqué cette décision, suggérant que des facteurs politiques avaient influencé le vote. Malgré la frustration, il a loué les efforts de son équipe et réaffirmé son engagement pour les événements futurs.

La défaite a été accueillie avec une grande déception en Andorre et dans les stations de Grandvalira Resorts, d’autant plus qu’il s’agissait de leur troisième échec après celui des championnats du monde de 2027, qui ont été attribués à Crans-Montana, en Suisse.

À Escaldes-Engordany, où le vote a été suivi en streaming, la déception était palpable. Mònica Bonell, ministre des sports de la Principauté, a déploré l’occasion manquée : « C’est un jour triste parce qu’un grand travail a été fait. Je pense que la FIS a manqué une grande occasion d’organiser pour la première fois des championnats du monde dans les Pyrénées ».

Joan Verdú, l’un des principaux skieurs andorrans, a également fait part de sa déception, affirmant que l’Andorre méritait d’accueillir l’événement : « L’Andorre le méritait à 100 %. C’est une honte et si cela dépendait des skieurs, nous l’aurions sans aucun doute ».

Le rejet répété de la candidature d’Andorre souligne les difficultés rencontrées par les petites nations pour rivaliser avec des destinations de ski mieux établies et plus influentes sur le plan politique. Cependant, la résilience dont a fait preuve l’Andorre dans ses tentatives répétées démontre un engagement fort en faveur du développement des sports d’hiver et une détermination à continuer à se battre pour obtenir une place sur la scène mondiale.


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