L’interview « Face to face » d’Andy Varallo, président de Dolomiti Superski, révèle les traits distinctifs d’un homme profondément attaché à sa terre et à sa famille. Andy nous parle de ses études et de sa carrière, qui a commencé à Alta Badia et s’est développée avec dévouement et respect de l’héritage de son grand-père. Grâce à sa passion pour le travail et à son sens aigu du devoir, Andy Varallo a su perpétuer l’entreprise familiale, en relevant les défis et en s’appuyant sur les innovations technologiques.

Sa vision de l’avenir de la montagne, protagoniste en toutes saisons, reflète un engagement en faveur du développement durable et une attention particulière à la tradition, dans le but d’assurer un avenir prospère aux prochaines générations. Dans cet entretien, Andy Varallo nous fait part non seulement de ses réalisations, mais aussi des défis personnels et professionnels qui l’ont façonné en tant que dirigeant et en tant que personne.

Andy VARALLO, pouvez-vous nous parler de votre parcours ? Quelle a été votre formation, votre parcours personnel pour arriver là où vous êtes aujourd’hui, à la tête du plus grand domaine skiable du monde ?

Mon éducation a commencé ici, à Alta Badia, où je vis encore aujourd’hui. J’ai fréquenté l’école primaire et secondaire de ma région, puis le lycée scientifique de langue allemande de Bolzano, avant d’obtenir un diplôme en gestion d’entreprise à Bologne. À la fin de ce parcours académique, la situation a nécessité mon intervention en raison de l’âge avancé de mon grand-père. À l’époque, il était non seulement président, mais il détenait également une participation importante et/ou majoritaire dans le capital des sociétés de remontées mécaniques que nous gérons à Alta Badia, couvrant les villages de La Villa, Corvara et San Cassiano, avec 28 remontées mécaniques. Par conséquent, je n’ai pas eu l’occasion d’acquérir de l’expérience à l’étranger car j’ai dû rejoindre l’entreprise, mon grand-père étant déjà âgé de 84 ans.

Andy VARALLO

J’ai rejoint l’entreprise en septembre 2004 et, en 2006, mon grand-père m’a passé le relais en me confiant l’entière responsabilité des tâches et des pouvoirs au sein de l’entreprise. Depuis lors, j’ai été impliqué dans diverses réalités liées au secteur touristique d’Alta Badia. J’ai été membre du Comité de la Coupe du monde et du Consortium des téléphériques d’Alta Badia en tant que vice-président.

En 2008, je suis devenu vice-président de Dolomiti Superski, poste que j’ai occupé jusqu’en 2020. En juillet de la même année, j’ai été élu président de Dolomiti Superski, poste que j’occupe actuellement pour mon deuxième mandat. Entre-temps, je suis également devenu président du comité d’organisation de la Coupe du monde d’Alta Badia, qui accueille deux courses techniques masculines de la Coupe du monde sur la Gran Risa, et président du Consortium des téléphériques d’Alta Badia. Cette année, nous organisons un slalom géant et un slalom spécial les 22 et 23 décembre.

Quelles sont vos passions ? 

La famille passe avant tout : j’ai une belle famille avec deux fils de 9 ans et 4 ans et demi. Je pratique plusieurs sports, dont le tennis, le ski et le vélo, et j’aime beaucoup lire. Je ne suis pas attaché à un auteur en particulier ; j’aime lire des livres sur l’économie, la psychologie des affaires et l’économie en général, ainsi que tout ce qui peut enrichir ma formation personnelle. Je pense qu’il est important de toujours se remettre en question et de se critiquer, car avec l’âge, on change et il faut toujours s’adapter à de nouveaux défis.

Andy Varallo e famiglia

Andy VARALLO, quelles sont vos principales motivations, pourquoi vous levez-vous le matin ?

J’aime le travail que je fais et j’ai toujours eu une profonde admiration pour mon grand-père. Lui succéder dans cette entreprise a été pour moi un grand honneur. C’est comme si j’avais été l’un des chevaliers de la Table ronde pendant tant d’années et que je succédais ensuite au roi. Le plus grand honneur et la plus grande fierté pour moi est de pouvoir faire progresser l’entreprise avec les mêmes résultats et de la même manière que mon grand-père. Jusqu’à présent, ses enseignements me donnent une grande satisfaction.

Je vois une entreprise de plus en plus dynamique. J’ai déjà effectué une transition générationnelle importante, de l’ancienne équipe de mon grand-père à la nouvelle équipe que j’ai pu constituer moi-même. C’est un groupe mixte, composé de jeunes recrues et de vieux briscards, qui collaborent et coexistent, réussissant à donner cette énergie dont l’entreprise peut certainement se vanter aujourd’hui dans la gestion des remontées mécaniques.

Quelle est votre plus belle réalisation ?

Sans aucun doute : réussir dans l’entreprise de mon grand-père.

Par coïncidence, lorsqu’il m’a passé le relais en 2006, nous fêtions le 60e téléski. Il a été construit là où tout a commencé, là où nous avions construit le premier téléski, le premier télésiège en Italie, enregistré comme numéro un à l’Office national des transports. Le 60e remonte-pente a été construit en signe de gratitude envers mon grand-père, car construire 60 remontées mécaniques en 60 ans, en bref, ce sont des chiffres difficiles à reproduire sur notre marché.

Mais c’était aussi ma première installation, car à l’époque mon grand-père m’avait confié la gestion complète du projet. Nous avions tous les deux le même âge l’année où nous avons réalisé cette première implantation, ce qui a donné lieu à une série de coïncidences significatives.

La plus grande satisfaction est venue lorsque, à mon insu, mon grand-père a décidé de me remettre les clés de l’entreprise en me disant : « Maintenant, c’est ton tour ». J’avais préparé tout le discours sur l’ordinateur, tandis qu’il l’avait écrit à la main. Mais ce jour-là, il a retiré son discours, l’a mis dans sa poche et m’a dit : « Maintenant, c’est ton tour, tu viens, tu parles ». C’est ainsi que s’est déroulé le scénario de cette journée d’inauguration de l’usine.

Andy VARALLO, avez-vous des regrets ?

Non, je n’ai pas de regrets parce que j’ai une bonne famille et un bon travail. Il est clair que si l’on exige autant de soi-même, on n’a plus beaucoup de temps pour soi, parce que le sens du devoir envers sa famille et envers l’entreprise prend beaucoup de temps. Mon seul regret est peut-être d’avoir dû assumer tous ces rôles et d’avoir consacré peu de temps à moi-même et de moins en moins de temps à mes amis. Cependant, les vrais amis sont restés. Maintenant que je mûris et que je stabilise bien l’entreprise, je pourrai sans doute aussi compenser ce manque.

Comment voyez-vous la montagne de demain ?

Je vois toujours la montagne de demain comme un protagoniste des deux saisons. La saison estivale peut encore apporter beaucoup de satisfaction, surtout grâce à l’évolution du secteur de l’outdoor. Les équipements, les textiles, les vêtements, les chaussures de sport et les vélos électriques ont donné un grand élan à la visite des montagnes en été également, car ils permettent d’éliminer la fatigue et, avec les remontées mécaniques, rendent l’expérience plus accessible.

En ce qui concerne l’hiver, notre industrie a toujours été très résistante. En coopération avec les sociétés de remontées mécaniques et d’enneigement, nous avons réussi à améliorer continuellement le produit. Ces sociétés ont besoin de l’apport des exploitants de remontées mécaniques pour savoir comment s’améliorer, et aujourd’hui nous avons de plus en plus de systèmes technologiques, respectueux de l’environnement et très performants. Les systèmes d’enneigement, en particulier, ont fait d’énormes progrès dans la production de neige à des températures de plus en plus proches de zéro.

Andy VARALLO

L’évolution technologique des vingt dernières années a été remarquable. En 1988, nous avons installé les premiers enneigeurs, qui servaient principalement à assurer une couverture en fin de saison. À l’époque, la saison était beaucoup plus courte ; nous commencions à Noël et finissions à Pâques, si cela ne posait pas de problème. Grâce à l’enneigement, la saison s’est allongée pour atteindre environ 130 jours. Aujourd’hui, nous pouvons produire de la neige de culture à des températures de moins deux degrés et demi, alors qu’il fallait auparavant moins huit degrés.

Cette évolution technologique est la véritable réponse au changement climatique. Sans elle, nous ne pourrions pas garantir une plus grande efficacité ni offrir une sécurité à ceux qui veulent investir dans la montagne et satisfaire les besoins des touristes. Si nous ne pouvons pas garantir les jours de la saison, il sera difficile pour les hôtels, commerçants, restaurateurs et autres services du fond de vallée d’évoluer et d’investir dans leurs activités ; au contraire, ils risquent d’aller chercher fortune ailleurs.

L’enneigement garantit les jours de la saison et a été plus rapide que le réchauffement climatique. Je travaille avec l’intention de pouvoir transmettre à mes enfants une entreprise stable, afin qu’ils puissent continuer cette activité s’ils le souhaitent.

Je vois un avenir prospère dans les 30 prochaines années, même si nous devrons encore nous adapter au changement climatique.

Tout le monde doit y mettre du sien : nous sur le plateau, les structures d’accueil au fond de la vallée, etc. On prend de plus en plus conscience de l’importance de contribuer à la réduction du réchauffement climatique. Demain, nous remettrons cette terre à nos enfants et nous ne pouvons pas leur mentir.


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