Le 24 avril 2024, Ryōyū Kobayashi, la star japonaise du saut à ski, s’est élancé d’une rampe dans le nord de l’Islande et a volé sur 291 mètres avant d’atterrir sans encombre sur la neige. Après deux jours de tentatives intenses, Kobayashi a établi un nouveau record du monde pour le plus long saut à ski, battant le précédent record de 37,5 mètres.

Cet exploit a une signification profonde pour l’athlète. À 27 ans, Kobayashi fait déjà partie des grands du saut à ski et rêve d’élever ce sport à de nouveaux sommets depuis son enfance dans la contrée d’Iwate, au Japon. Son engagement sans faille et la maîtrise de son art l’ont propulsé sur le devant de la scène, accumulant à ce jour 32 victoires individuelles et deux titres de champion du monde, des médailles d’or et d’argent individuelles aux Jeux olympiques de 2022, et trois titres de champion du monde au tournoi emblématique de Four Hills.

Cependant, Kobayashi était déterminé à faire une déclaration encore plus forte pour le sport et à le faire sur un terrain naturel.

« CE SAUT EST UN DE MES RÊVES DEPUIS LONGTEMPS, CAR J’AI TOUJOURS VOULU SAUTER PLUS LOIN QUE N’IMPORTE QUI D’AUTRE. JE VEUX CONTINUER À REPOUSSER LES LIMITES »

Le défi que Kobayashi a dû relever était unique et son succès témoigne de sa capacité à franchir les barrières et à défier les attentes. Alors que Kobayashi détenait le deuxième plus long saut au monde avec un record personnel de 252 m, aucune des rampes de saut à ski existantes n’offrait les conditions nécessaires pour battre un tel record du monde.

Après deux ans de recherche, le site idéal a été découvert à Hlidarfjall Akureyri, dans le nord de l’Islande. Exclusivement dans un objectif de battre le record du monde, l’équipe de Kobayashi a passé plus de deux mois à construire une rampe de saut à ski sur un terrain naturel qui s’élève à 1 115 mètres d’altitude au départ et descend par un dénivelé de 360 mètres avec une pente maximale de 36 degrés.

Comment le Japonais a-t-il battu le record du monde de saut à ski ?

Prada Linea Rossa, l’une des marques de vêtements les plus connues dans le domaine du ski, a été l’un des principaux partenaires qui ont aidé l’athlète à atteindre son objectif ambitieux. Les développements textiles avancés de Prada Linea Rossa combinent confort et fonctionnalité de haute performance, fournissant à l’athlète et aux membres de l’équipe des vêtements et des accessoires fonctionnels pour les périodes prolongées passées en montagne.

La gestion du décollage et du saut prolongés allait exiger un niveau de précision physique et de concentration mentale supérieur à tout ce que Kobayashi avait connu. L’athlète s’est préparé à ce défi intense depuis 2023, notamment en s’entraînant au Red Bull Athlete Performance Center en Autriche, et a peaufiné sa position et sa stabilité grâce à un entraînement spécifique en soufflerie en Suède.

Une fois en Islande, Kobayashi a commencé ses tentatives le 23 avril. Bien qu’il ait établi un nouveau record après l’autre à 256 m, puis 259 m et 282 m, l’athlète aspirait à quelque chose de plus grand. Lorsqu’il a finalement établi son record de 291 m le 24 avril, l’émotion était à son comble.

L’événement n’était pas seulement un accomplissement personnel pour Kobayashi, mais aussi un moment important pour le sport, inspirant d’autres athlètes et la communauté du saut à ski à reconnaître les possibilités de l’avenir. Des personnalités telles que Thomas Morgenstern et Andreas Goldberger ont reconnu l’exploit de Kobayashi, y voyant une nouvelle ère pour le saut à ski et un précédent pour les générations futures désireuses de franchir les 300 mètres.

L’exploit de Kobayashi redéfinit non seulement les limites du saut à ski, mais souligne également l’importance de l’innovation, de la détermination et de l’esprit d’accomplissement dans ce sport de montagne avec ses bâtiments anciens, la magnifique église avec son autel de l’époque baroque et les vues splendides que l’on peut admirer en s’aventurant dans les ruelles étroites qui serpentent entre les maisons.

Antagnod jouit d’une position privilégiée : à 1 710 mètres d’altitude, il domine les autres villages du haut Val d’Ayas et bénéficie d’une exposition ensoleillée qui en fait une destination à visiter toute l’année. Les pistes de la station de ski d’Antagnod garantissent le plaisir de toute la famille, du Baby Snow Park dédié aux plus petits aux pistes hautement techniques et homologuées au niveau international.