La principauté d’Andorre a accueilli la Coupe du Monde UCI 2022 de VTT à Vallnord Pal Arinsal du 12 au 17 juillet. La compétition s’est clôturée en beauté et les participants comme les spectateurs ont passé des moments incroyables. Revivez avec nous les temps forts de cette Coupe du monde.

Les courses de short-track ont lancé les hostilités

Le premier jour de course a laissé place aux courses de cross-country, fortes en émotions. En effet, cette épreuve, très intense réservée aux 40 meilleurs coureurs élites uniquement, a connu des bouleversements tout au long du parcours.

Le tracé de 1,1 km à parcourir 7 ou 6 fois a vu son leader changer à chaque tour, tant chez les femmes que les hommes.

Coupe du monde UCI 2022 de VTT

Du côté des femmes, c’est la suissesse Alessandra Keller qui a remporté la course en terminant les 6 tours avec un temps de 20min 50s. Elle a dépassé la leader initiale, l’autrichienne Laura Stigger, au 3ème tour. Puis, un combat acharné a eu lieu entre Alexandra Keller et la néerlandaise Anne Terpstra. La néerlandaise a tenté une attaque un peu tardive qui n’a pas aboutie. Au final, le podium se compose de la suissesse en première position, suivi de la néerlandaise terminant à 1s près et enfin la 3ème place revient à Rebecca McConnell avec un temps de 20min 55s.

Coupe du monde UCI de VTT 2022

Chez les hommes, le vainqueur est le suisse Mathias Flückiger, terminant les 7 tours en 20min 55s. Cette course fut également très serrée, avec en seconde position le sud-africain Alan Hatherly terminant le parcours à 1s du leader. La 3ème place fut remportée par le roumain Vlad Dascalu avec un temps de 20min 59s. L’italien Luca Braidot est passé à côté de la victoire. Il menait la course avec autorité les tours 5 et 6. Mais malheureusement, il a déraillé juste avant de commencer le dernier tour et a donc perdu sa première place pour finalement terminer 6ème.

Les finales de VTT de descente, un jour mémorable

Coupe du monde UCI 2022 de VTT en Andorre

Dans la descente femmes, Valentina Höll a fait un run parfait. Après plusieurs chutes dans les épreuves précédentes, l’autrichienne s’impose sur le nouveau tracé mis en place par la station de Vallnord Pal Arinsal avec 4s d’avance sur ses concurrents. Grosse déception pour la française Myriam Nicole, 2ème au classement général des championnats du monde de VTT de descente. En effet, après une chute elle a été reléguée à la 7ème place. La 2ème place fut remportée par l’allemande Nina Hoffmann à seulement 14 centièmes de la 3ème Camille Balanche.

Coupe du monde UCI 2022 de VTT à Vallnord Pal Arinsal

Du côté des hommes, le vainqueur est le français Loris Vergier. Il a devancé son compatriote Loïc Bruni avec près d’1s d’écart. Loïc Bruni qui était absent depuis le début de la saison à cause d’une blessure est revenu à la compétition la semaine dernière à Lenzerheide en terminant au milieu de tableau. En Andorre, il est revenu à son meilleur niveau en terminant à la 2èmeplace.

Cette finale a donc été dominée par deux français. Le podium aurait pu être tricolore car le français Amaury Pierron avait terminé 2ème lors des qualifications. Cependant, après une chute, il a dû se contenter de la 13ème place. La 3ème place revient donc à Finn Iles, après une belle course. Il a notamment perdu le contact pied/pédale pendant un moment mais a pu regagner des positions avant d’atteindre l’arrivée.

Coupe du monde UCI 2022 La Massana

Les finales de Cross Country pour clôturer la 7ème édition de la Coupe du monde UCI de VTT 2022

Du côté des femmes, les nombreuses absences ont bouleversé l’issue de la course. En effet, la française Loana Lecomte qui avait remporté la semaine dernière le parcours en Suisse a préféré ne pas participer à cette compétition.

La suédoise Jenny Rissveds quant à elle, est tombée malade tout comme Jolanda Neff et Sina Frei. C’est donc la hollandaise Anne Terpstra qui a terminé à la première place, suivie de l’autrichienne Mona Mitterwallner et de la suissesse Ramona Forchini.

Et enfin, la finale de Cross Country chez les hommes a été remporté par l’italien Luca Braidot. C’est sa 2ème victoire d’affilée sur les championnats du monde XCO. Il n’a rien lâché tout au long de la course et sur le dernier tour il a fait la différence. Le podium se compose donc de l’italien en première position suivi de l’espagnol David Valero Serrano et du suisse Nino Schurter.

La Coupe du Monde de VTT 2022, une expérience unique et globale

Cette semaine de compétition, fut aussi marquée par les nombreuses activités et animations mises en place pour les visiteurs. Du vendredi au dimanche, un grand nombre d’actions ont été mises en place pour vivre l’évènement d’une manière unique. Le concert de Fedde Le Grand a permis à tout le monde de passer un moment incroyable avant les dernières finales du dimanche qui ont clôturé cette coupe du monde.

De plus, des cours solidaires de cyclisme, des spectacles de Batucades ou encore différentes activités du Mountain Park ainsi que des actions pour les adolescents ont permis à toutes et à tous de prendre beaucoup de plaisir dans une ambiance chaleureuse et festive.

Mais ce n’est pas tout. La météo elle aussi a joué un rôle très important dans le déroulement de la compétition et des activités. En effet, Le sud de l’Europe a connu de très fortes chaleurs venues tout droit du continent africain.

La station de Vallnord Pal Arinsal, située dans la paroisse de la Massana et entre 1600 et 2300m d’altitude, a permis de contrer ces fortes chaleurs. Rien de mieux que de profiter de la fraîcheur de l’altitude et de respirer le bon air frais de la montagne en période de canicule.

Une Coupe du monde qui a dépassé les prévisions

Une fois de plus, la célébration de l’événement à Vallnord – Pal Arinsal s’est avérée être un succès, dépassant toutes les prévisions. Cette année, plus de 800 coureurs de 41 nationalités se sont retrouvés à Vallnord – Pal Arinsal pour un nouveau rendez-vous dans le calendrier de la Coupe du monde de VTT.

Du 12 au 17 juillet, ce sont plus de 50 000 personnes qui ont participé à l’événement.

Albert Balcells, directeur de course de la Coupe du monde de VTT, a déclaré

« Cela a été l’une des courses les plus excitantes et l’un des plus intenses de la saison »

C’est la 8ème fois que Vallnord – Pal Arinsal organise une Coupe du Monde Mountain Bike UCI. Le circuit international comprend un total de 11 sites dans le monde, l’Andorre étant le huitième du calendrier. Les prochains événements sur le circuit cette saison seront à (USA) du 29 au 31 juillet, Mont – Saint -Anne (CAN) du 5 au 7 août et la Coupe du Monde se terminera dans la station italienne de Val di Sole du 2 au 4 septembre.

La station de Massana accueillera à nouveau le même événement sportif à l’été 2023 et accueillera les championnats du monde en 2024.

Olga Molné, le consul majeur de La Massana, a profité de l’occasion pour remercier tout le personnel de la station et l’équipe organisatrice, les bénévoles et, surtout, les personnes qui sont venues profiter de ces jours de Coupe du monde.

 


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