La Coupe du monde de ski alpin fera son retour au Canada après deux ans d’absence dus à la crise sanitaire. Lake Louise, la station située au cœur des Rocheuses, s’apprête en effet à accueillir de nouveau les meilleurs skieuses et skieurs de vitesse au monde pour des courses de descente et Super-G.

Le temps doit paraitre bien long pour les organisateurs canadiens depuis ce 8 décembre 2019, date de la dernière course de Coupe du monde à Lake Louise. Qui se souvient en effet de la victoire de l’allemande Viktoria Rebensburg sur ce Super-G de Lake Louise…

En 2020, les courses de Lake Louise et toute l’étape nord-américaine de la tournée de la Coupe du monde avaient été transférées en Europe en raison de la pandémie de COVID-19.

Image : La cabane de départ de Lake Louise marquera le début de la saison de Coupe du monde de vitesse
Copyright : @Lake Louise Audi FIS Ski World Cup

Organisée pour la première fois en 1980, la Coupe du monde de Lake Louise fera donc son retour cet hiver à Lake Louise. Winterstart Events Ltd., l’organisateur d’événements à but non lucratif qui accueille les courses de la Coupe du monde de ski à Lake Louise, a récemment confirmé le calendrier de l’événement.

Le programme prévoit deux descentes (26 et 27 novembre) et un Super-G (28 novembre) pour les hommes. Il prévoit également deux descentes (3 et 4 décembre) et un Super-G (5 décembre) pour les femmes.

Lake Louise est l’une des rares destinations à accueillir successivement des courses de Coupe du Monde hommes et femmes

Pour cette nouvelle saison de compétition, la FIS (Fédération internationale de ski) a ajouté une deuxième course de descente masculine au calendrier de Lake Louise.

« Nous sommes ravis d’accueillir deux descentes masculines et un super-G pour lancer la saison de vitesse masculine. Avec l’ajout d’une deuxième descente avant les Jeux olympiques d’hiver de Pékin 2022, cela offrira une autre occasion aux coureurs de se mettre à niveau avant les Jeux », a déclaré Brian Lynam, président de course pour les épreuves de Coupe du monde de ski à Lake Louise.

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Précisons que la tournée nord-américaine de la Coupe du monde de ski comprend également des courses aux Etats-Unis. La première aura lieu les 27 et 28 novembre (Géant et slalom) pour les dames à Killington et une descente et un Super-G hommes. La seconde, du 3 au 5 décembre, à Beaver Creek sur la célèbre piste « Birds of Prey ».

Lake Louise, un tremplin pour les Jeux Olympiques de Pékin

Les week-ends de course à Lake Louise seront une étape importante sur la voie des Jeux Olympiques d’hiver qui se dérouleront à Pékin du 4 au 20 février 2022. Ils serviront en effet d’événement de qualification pour les athlètes. Ces derniers pourront gagner des points et des places en vue de leur sélection pour chaque nation.

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« Il ne fait aucun doute que notre événement à Lake Louise prendra une forme différente cette année, mais nous nous engageons à faire en sorte que nous puissions accueillir ces courses et que les équipes, les fans, les partenaires, les médias et les bénévoles puissent tous profiter et assister à l’événement dans un environnement aussi sûr et confortable que possible », a précisé Lynam.

Au fil des saisons, l’étape de Coupe du monde de Lake Louise est devenue synonyme du lancement de la saison de ski de vitesse. Il s’agit également de la seule occasion pour les skieurs alpins canadiens de remporter une course de Coupe du monde à domicile !