Incendies en Californie. La Californie est actuellement en proie à des flammes incontrôlables. Toute la région subit de plein fouet sa deuxième vague d’incendies de l’été, avec des températures enregistrées bien plus élevées que d’habitude.
Le US Forest Service a annoncé la fermeture de nombreux territoires, et notamment huit forêts nationales et terrains de camping dans toute la Californie. A ce jour, les incendies font encore rage dans tout l’État. Parmi eux, la forêt nationale d’Inyo dans la Sierra orientale, où se trouve la station de ski Mammoth Mountain.

« Conformément à cet ordre, le domaine skiable de Mammoth Mountain suspendra les opérations estivales, notamment le Bike Park, les balades en gondole, via Ferrata et Camp High Sierra »

, a annoncé la station plus tôt dans la semaine.

Incendie forêt nationale d’Inyo

La station de sports d’hiver Mammoth Mountain est située en plein cœur de la chaîne montagneuse des Rocheuses, sur les flancs d’un volcan endormi (Mammoth Mountain, au sommet culminant à 3369 m d’altitude) et à 30 minutes de l’aéroport régional de Mammoth Yosemite Airport (correspondances quotidiennes avec Los Angeles et San Francisco). La station dont l’altitude moyenne est de 2424 m, est composée d’un village (The Village at Mammoth), d’un centre-station principal (Main Lodge) ainsi que de différents quartiers (The Mill, Canyon Lodge et Eagle Lodge), tous reliés au domaine skiable par remontées mécaniques. En été, la station propose de nombreuses activités qui ont été mises à mal avec les nombreux incendies dans la région.

Fermeture de la station de Mammoth Mountain

La station restera fermée jusqu’à ce que l’ensemble des incendies soit maîtrisé, et que les conditions de sécurité soient à nouveau réunies pour la reprise des activités. Les fumées liées aux incendies ont considérablement dégradé la qualité de l’air et rien n’indique pour l’instant une amélioration de la situation.

Mammoth Lakes

De plus, les responsables locaux du comté de Mono ont conseillé aux résidents de préparer un plan d’évacuation personnel et un «sac de voyage».

Le feu continue de se déplacer vers Mammoth en descendant la vallée de la rivière San Joaquin, le même chemin que les tempêtes hivernales empruntent pour amener la neige à Mammoth Mountain. Non loin de là, le parc de Yosemite est également en alerte. L’accès au parc Yosemite pourrait être prochainement interdit et ses visiteurs évacués.

 

En Californie, les incendies menacent également la station de China Peak

Mammoth Mountain n’est pas le seul domaine skiable de Californie à être touché par ces incendies de grande ampleur. L’un des plus grands incendies de forêt de l’État est le  « Creek Fire ». Situé dans la partie montagneuse du comté de Fresno, ce dernier a atteint les environs de la station de ski de China Peak et certaines cabanes situées sur le lac Huntington.

Le dernier rapport de la station indique que les maisons des employés ont été partiellement endommagées. Apparemment, les dommages n’affecteraient pas les remontées mécaniques ou la marina. Les experts sont actuellement en cours d’évaluation des dégâts suite aux destructions laissées par les flammes.

Selon le Département des forêts et de la protection contre les incendies de Californie (Cal Fire), l’incendie du ruisseau, déclaré vendredi en Californie du Nord, a brûlé près de 55000 hectares et a déjà détruit 65 propriétés et est hors de contrôle.

«La situation des incendies de forêt dans toute la Californie est dangereuse et doit être prise au sérieux. De nouveaux incendies sont susceptibles de se déclencher. Les conditions météorologiques s’aggravent et nous n’avons tout simplement pas assez de ressources pour combattre et contenir tous les feux », a déclaré Randy Moore, forestier régional du Service des forêts de la région sud-ouest du Pacifique de l’USDA.

Certaines communautés de montagne ont déjà des ordres d’évacuation obligatoires et les routes ont été fermées.