L’annonce a été faite cette semaine : une épreuve de Coupe du monde de freestyle snowboard et ski FIS (hommes et femmes) aura lieu les 20 et 21 décembre prochains à .. Atlanta ! Il s’agirait du premier événement urbain du genre à Atlanta, en plein cœur de la métropole américaine.

 

Une compétition hors du commun  

Qui a dit qu’une épreuve de ski ou de snowbaord devait obligatoirement avoir lieu en montagne ?

La Fédération Internationale de Ski en partenariat avec les Atlanta Braves bouleversent les codes de la compétition, en accueillant le Visa Big Air au SunTrust Park, en plein cœur d’un stade de Baseball d’Atlanta (stade du comté de Cobb). Le choix de la ville d’Atlanta n’est pas lié au hasard : la ville d’Atlanta est une ville sportive, emblématique, et avec une grande histoire olympique.

«Le Visa Big Air au SunTrust Park fera sortir nos sports de la montagne et les mettra à la disposition des habitants d’une grande région métropolitaine», a déclaré Tiger Shaw, président et chef de la direction de US Snow & Snowboard.

La compétition de Freestyle se déroulera sur une structure de saut, soutenue par des échafaudages en acier de 15 étages de hauteur, qui seront ensuite recouverts de 800 tonnes de neige pour créer une surface sur laquelle les meilleurs freeriders et snowboarders du monde pourront s’élancer et s’affronter dans une compétition internationale.

Les athlètes de Freestyle s’engageront le long d’une piste d’élan d’environ 40 degrés, puis effectueront un saut à une vitesse maximale de 40 milles à l’heure. La compétition sera jugée sur la progression, l’amplitude, la variété, l’exécution et la difficulté des sauts.

«Nous sommes fiers de présenter SunTrust Park à un public mondial en tant qu’hôte de cette Coupe du monde de ski et de snowboard», a déclaré Derek Schiller, président et chef de la direction d’Atlanta Braves.

«C’est un véritable privilège d’accueillir ces athlètes de classe mondiale»

L’évènement Visa Big Air Freestyle s’inscrit dans le cadre d’un engagement pluriannuel de US Ski & Snowboard visant à organiser des événements aériens accessible au plus grand nombre, dans des environnements insolites, à couper le souffle : près de 20.000 personnes sont attendues pour chaque journée de la compétition.

Des têtes d’affiche au palmarès mondial

Ces deux jours de compétitions seront l’occasion de voir s’affronter les meilleurs skieurs et snowbaorders de la planète : parmi les athlètes participants, les olympiennes américaines Freeski Julia Krass (Hanover, N.H.), Maggie Voisin (Whitefish, Mont.), et le double médaillé olympique Nick Goepper.

De plus, les médaillés d’or olympiques Freestyle: Red Gerard (Silverthorne, Colorado), Jamie Anderson et le vainqueur du Globe de cristal du FIS Global Globe Snowboard FIS 2018-1920, Chris Corning (Silverthorne, Colorado), représenteront l’équipe américaine de snowboard.

Rendez-vous les 20 et 21 décembre prochains, au cœur d’Atlanta, la capitale de l’état américain de Géorgie, Ville Olympique des Jeux d’été de 1996.