Lorsque l’on parle d’altitude, on pense souvent aux beaux paysages, à la pureté de l’air, mais moins souvent aux difficultés d’acclimatation, ou du moins d’adaptation. Moins connu que le « mal de mer », le mal des montagnes est tout aussi embarrassant. Il y a donc quelques précautions à prendre si vous décidez de séjourner dans une station de ski dépassant les 2 000 mètres d’altitude.

Plus vous montez en altitude, plus la pression atmosphérique diminue. La quantité d’oxygène dans l’air reste la même mais la quantité d’oxygène à chaque inspiration diminue ce qui apporte la sensation de manque d’air.

L’altitude entraîne de nombreux changements sur notre organisme et l’adaptation n’est pas toujours évidente.

altitude
Image: I Love Ski. Stations ski plus hautes du monde. Mont Everest

Le Mal Aigu des Montagnes est très fréquent

Le MAM (Mal Aigu des Montagnes) est très fréquent, il peut toucher tout le monde. Certains facteurs peuvent le favoriser tels que le surpoids, l’abus de drogues et d’alcool ou encore la fatigue. Ses principaux symptômes sont facilement reconnaissables :

  • Fatigue
  • Insomnie
  • Vertiges
  • Nausées
  • Essoufflement
  • Perte d’appétit
  • Céphalées

Le MAM peut-être le signe préalable d’un œdème pulmonaire ou cérébral, il faut donc s’en méfier et le prendre au sérieux.

Les enfants et les personnes de plus de 60 ans restent les plus touchés par ce mal. Il est donc fortement déconseillé de partir au ski, à des altitudes trop hautes, avec un bébé.

Parmi les stations les plus hautes du monde, I LOVE SKI a fait le tour des continents, et en a sélectionné plusieurs qui devraient vous donner envie de prendre de l’altitude !

 

Europe – Val Thorens (2.300m – 3.200m)

Val-Thorens est la station de ski la plus haute de France mais aussi d’Europe. Elle appartient au mythique domaine des 3 Vallées et fait partie des stations les plus réputées du monde. Soucieuse de maintenir sa position de leader, elle investit chaque année dans des équipements modernes de dernier cri.

Photo: Val Thorens – Pixabay Pol Home

Le village-station de Val-Thorens se situe à 2300 mètres d’altitude, dans la vallée de la Tarentaise. Les effets de l’altitude se font sentir surtout lors de la première nuit passée sur la station. La montée rapide depuis le bas de vallée oblige l’organisme à s’adapter à la différence de pression atmosphérique. Une fois les premières heures passées sur la station, vous pourrez profiter pleinement de ce grand domaine skiable.

 

Afrique du Nord – Oukaïmden  (2.600m – 3.200m)

Oukaïmden est la station de ski la plus haute du continent africain. Elle est située sur la route de l’Ourika, à moins de 100 kilomètres de Marrakech. Vous pouvez profiter à la fois des plages marocaines mais aussi de superbes pistes proposées par le domaine skiable. Les pistes sont praticables de décembre à avril pour tous les niveaux de skieurs.

Photo: Hachim Wiki / CC BY-SA creativecommons.org

Le manque d’infrastructures positionne la station de l’Oukaïmden comme une destination idéale pour une excursion à la journée depuis Marrakech plutôt que comme une destination de séjour.

 

Afrique du Sud – Tifindell (2.720m – 2.900m)

Tifindell est l’une des rares stations de ski d’Afrique du sud. Le choix pour les amateurs de ski est donc très réduit dans ce pays « exotique » ou le ski n’est pas forcément le sport national. Entre deux excursions de safari, laissez-vous tenter par la station de Tiffindell. A 2720 mètres au dessus du niveau de la mer, elle se situe sur l’une des pentes du pic de Ben McDhui, qui est le plus haut sommet de la province du Cap Oriental (3001mètres).

Même si le climat reste chaud tout au long de l’année et les chutes de neige relativement rares, la glisse est possible grâce aux nombreux canons à neige qui assurent un enneigement quotidien pendant la saison de ski.

Enfin, si vous prévoyez de faire du ski dans l’hémisphère Sud, réservez à l’avance pour les mois de juin, juillet et août ! La station ne possède que 150 lits…

 

Russie – Elbrouz (1.500m – 5.633m)

Elbrouz ou Elbrus, est une station de ski russe très populaire située dans le Caucase. Sa particularité est qu’il s’agit d’un volcan endormi (tout comme la station de ski de l’Etna). Elbrouz possède de nombreux glaciers dus à son altitude très élevée. Il s’agit du point culminant de la chaîne de montagne caucasienne (6533 mètres), plus haut que le célèbre Mont-Blanc ! La station de ski est située à 1500 mètres d’altitude.

De JukoFF – Trabajo propio, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4285464

Sa position, permet par temps dégagé de voir la mer Caspienne. La faune et la flore y sont également exceptionnelles, il n’est pas rare de croiser des ours bruns ou encore des lynx.

 

Moyen-Orient – Dizin (2.750m – 3.600m)

Dizin, est une station de ski iranienne reconnue internationalement. Cette reconnaissance s’explique par la très bonne qualité de sa neige, dûe à l’orientation « nord » de ses pistes. Située à 2 heures de la capitale Téhéran, dans la chaîne montagneuse de l’Alborz, il s’agit de la plus haute station de ski du Moyen Orient (2750 mètres).

Photo: Emesik. Creative Commons

Le domaine skiable fait partie de l’une des vingt stations les plus hautes du monde. Dizin est ouverte de novembre à mai, ce qui ne déplaira pas aux passionnés de glisse. La station possède 18 kilomètres de pistes skiables, offrant à ses visiteurs une expérience unique de glisse en Iran.

 

Asie – Jade Dragon Snow (3.358m – 5.600m)

Hushangxuelong ou Jade Dragon Snow Mountain est la station de ski la plus haute d’Asie avec une altitude de 3358 mètres. Son point culminant se nomme Shanzidou et mesure 5600 mètres. Grâce à son altitude très élevée, la neige est présente dans la station pendant 8 mois de l’année (de novembre à mai).

Photo: freepick Premium Sunwand24

La station de ski est située dans la vallée de Lijang, ce qui fait d’elle la station localisée le plus au sud de la Chine.

 

Océanie – Perisher (1.640m – 2.054m)

Perisher est la plus grande station de ski d’Australie avec 48 remontées desservant son vaste domaine skiable. Mais ce n’est pas tout, il s’agit également de la station la plus haute (1640 mètres d’altitude à la base et 2054 mètres d’altitude au sommet). Perisher possède également le télésiège le plus haut du pays.

Photo: Perisher visitnsw.com

Localisée en Nouvelles-Galles du Sud, à seulement une quarantaine de kilomètres de la ville de Jindabyn, la station est ouverte de fin mai à début octobre comme la plupart des stations de ski de l’hémisphère sud. Et oui, l’Australie n’est pas seulement le pays du surf !

 

Amérique du Sud – Vallecitos (2.900m – 3.350m)

Située dans la Cordillère des Andes, au pied du Cordón del Plata, la station de ski Vallecitos offre des conditions de glisse exceptionnelles. Considérée comme l’une des stations les plus froides du monde, Vallecitos est perchée à 2900 mètres d’altitude.

Vista de Vallecitos, Mendoza. Foto: www.mendozapost.com

Malgré son domaine skiable assez restreint, il permet tout de même la pratique du ski et de l’alpinisme de haute montagne avec des panoramas à couper le souffle.

 

Amérique du Nord – Monarch (3.288m – 3.642m)

Monarch se trouve à 3288 mètres au dessus de la mer. Située dans la chaîne de montagnes des rocheuses dans le Colorado, la station de ski dispose de chutes de neige exceptionnelles de mi novembre à début avril (qui correspondent aux dates de sa saison hivernale).

Photo Monarch: Mike Lawton

Avec un domaine skiable composé de 54 pistes pour tous les niveaux de skieurs, Monarch offre de très nombreuses infrastructures à ses visiteurs. La station offre également de charmants paysages.

 

La station de ski la plus haute du monde : Chacaltaya en Bolivie 5.395m

Connue comme étant la station de ski la plus haute du monde, Chacaltaya, 5395 mètres d’altitude a désormais disparue. En effet, son glacier a fondu suite au réchauffement climatique en 2009.

Photo Chacaltaya en Bolivia realizada por Bernard Gagnon

Construite sur les montagnes sacrées des Incas, le climat était très rude et les conditions pour pratiquer le ski très difficiles.

Réduire les effets de l’altitude et du mal des montagnes

Afin de réduire les effets de l’altitude, un certain nombre de conseils sont à suivre lorsque vous allez séjourner à plus de 2000 mètres d’altitude. L’effet de l’altitude se fera surtout sentir lors de votre arrivée. Il est important de monter progressivement surtout lorsque vous avez l’habitude de séjourner à une faible altitude.

Pour éviter de subir les effets du mal des montagnes, veillez à ne pas dormir à plus de 400 mètres de différence entre deux nuits consécutives.

De manière simple, suivez ces quelques conseils pour profiter pleinement de votre séjour :

  • boire en quantité
  • Limiter les activités les premiers jours
  • Ne pas faire d’efforts violents
  • Manger léger
  • Éviter les situations stressantes et angoissantes
  • Proscrire les boissons alcoolisées.
  • A partir de 2500 mètres, veillez également à bien protéger votre peau et vos yeux. En effet, c’est à partir de cette altitude là que les rayons sont moins filtrés.

N’oubliez pas d’emporter avec vous :

  • Un écran total (indice 50 au minimum)
  • Un stick-écran total pour les lèvres
  • Des lunettes polarisantes
  • Un bonnet ou un chapeau à visière, couvrant également la nuque

Après toutes ces recommandations, vous êtes enfin prêts à atteindre le sommet de vos vacances ! Partez à la découverte des continents et de ces merveilleuses stations dont l’altitude en fait le charme et qui vous offriront des conditions de neige exceptionnelles.