40 000 points lumineux concernés par l’amélioration des éclairages, 251 communes dont d’aussi importantes que Lourdes et Lannemezan, 87 500 habitants, 65% du département des Hautes- Pyrénées… la labellisation de la Réserve Internationale de Ciel Etoilé (RICE) du Pic du Midi vient confirmer une véritable dynamique mise en marche par l’ensemble des acteurs du territoire.

UNE LABELLISATION MENÉE TAMBOUR BATTANT

Connu pour son magnifique panorama sur les Pyrénées et son observatoire astronomique de renommée mondiale, le Pic du Midi est un site d’observation idéal du soleil et du ciel nocturne grâce à une grande pureté de l’air et à une forte stabilité de l’atmosphère.

En 2008, les chercheurs notent un accroissement constant de la pollution lumineuse tant à proximité du site que plus loin avec les halos des villes de Toulouse et Barcelone notamment.

Dès lors, passionnés d’astronomie et amoureux du Pic du Midi décident de se regrouper au sein de l’Association PIRENE (PIc du Midi Réserve Nuits Etoilées) pour mettre en place les changements nécessaires à la labellisation d’une Réserve Internationale de Ciel Etoilé au Pic du Midi.

Un projet ambitieux largement soutenu par l’Observatoire Midi-Pyrénées, la Régie du Pic du Midi et l’ensemble des défenseurs du ciel : International Dark Sky Association, Union Astronomique Internationale, Année Mondiale de l’Astronomie, Sociéte´ Astronomique de France, Association Nationale pour la Protection du Ciel et de l’Environnement Nocturne, Association Franc¸aise d’Astronomie, Licorness, Ferme des Etoiles…

En juin 2009, PIRENE, le Pic du Midi et l’Observatoire Midi-Pyrénées lancent officiellement la démarche de labellisation avec la signature d’une déclaration d’intention engageant la Région Midi-Pyrénées, le Conseil Général des Hautes-Pyrénées et les communes concernées dans la démarche.

Le projet prend une nouvelle ampleur en 2011 grâce à la signature d’une Convention Industrielle de Formation par la Recherche avec le Laboratoire Société, Environnement Territoire de l’Université de Pau et des Pays de l’Adour.

Dès lors, de nombreuses actions ont été engagées. Le dossier de labellisation de la RICE du Pic du Midi a été déposé auprès de l’IDA le 23 septembre dernier. 3 mois plus tard, la Réserve Internationale de Ciel Etoilé du Pic du Midi est labellisée avec l’échelon argent et les Félicitations du Jury. Elle est la concrétisation d’un travail collaboratif et participatif exemplaire.

Désormais, protéger le ciel n’est plus simplement une question d’étoiles. Les collectivités, acteurs du territoire, le SDE, EDF, le Parc National des Pyrénées… ont parfaitement saisi les enjeux de l’obtention du très convoité label Réserve Internationale de Ciel Etoilé du Pic du Midi : protection de l’environnement nocturne, économie d’énergie, qualité de vie, développement touristique…Et chacun d’eux s’est engagé à renforcer et faire exister ce nouveau territoire qui vit désormais avec les étoiles.