La temporada de esquí 2023-2024 en las estaciones de Alpe Huez, Les 2 Alpes y La Grave arrojó unos datos excepcionales en cuanto a condiciones meteorológicas, número de visitantes y adaptaciones estratégicas. Esta temporada estuvo marcada por una de las mejores acumulaciones de nieve de los últimos cuarenta años en altitud, y se vio salpicada por constantes desafíos climáticos, oscilando entre periodos de frío y de calor, lo que exigió una adaptación constante de las técnicas de seguridad y de gestión de las pistas.

Estas fluctuaciones subrayaron la importancia de la adaptación al cambio climático en el sector. Al mismo tiempo, las estaciones registraron cifras récord de visitantes, con una impresionante media diaria de hasta 24.000 esquiadores algunos días, y unos resultados económicos sobresalientes, con un aumento significativo de la facturación. Estos éxitos reflejan una gestión hábil y una oferta atractiva, confirmando la vitalidad y el dinamismo de estos destinos en el mundo del esquí alpino.

Condiciones de nieve excepcionales

Esta temporada, los dominios de Alpe Huez, Les 2 Alpes y La Grave han disfrutado de unas condiciones de nieve excepcionales, marcando uno de los mejores años en términos de innivación desde hace cuatro décadas. La abundancia de nieve a gran altitud no sólo enriqueció la experiencia de los esquiadores, sino que también planteó importantes retos para la gestión de las pistas. Las variaciones climáticas, que alternaron periodos fríos y calurosos, exigieron una vigilancia constante y la adaptación de los métodos de seguridad y preparación de las pistas, así como la gestión del riesgo de avalanchas.

Les Deux Alpes. @Facebook station

«Estas condiciones revelaron la importancia crucial de adaptarse al cambio climático, incluso en un contexto de gran acumulación de nieve. Los equipos de gestión tuvieron que innovar y ajustar sus técnicas de preparación y previsión de aperturas para garantizar la seguridad, optimizando al mismo tiempo el acceso a las pistas. Estos esfuerzos permitieron a la estación mantener una oferta de esquí de alta calidad durante toda la temporada, lo que contribuyó al récord de visitantes. De hecho, la estación registró cifras impresionantes, con medias diarias de hasta 24.000 visitantes, aunque el inicio de la temporada en diciembre fue más modesto, con unos 4.000 esquiadores al día», explica Fabrice BOUTET, Director del Grupo SATA.

Cifras récord para la temporada 2023-2024

La temporada 2023-2024 ha sido excepcional para el Grupo SATA, que engloba las estaciones de Alpe Huez, Les 2 Alpes y La Grave, y ha batido récords por tercer año consecutivo, lo que demuestra un crecimiento sostenido tanto en número de visitantes como en resultados económicos.

En cuanto al número de días esquiados, Les 2 Alpes registró un aumento significativo, pasando de algo menos de 1,2 millones el año pasado a cerca de 1,4 millones esta temporada. Alpe d’Huez también experimentó un aumento en el número de visitantes, alcanzando casi 1,9 millones de días esquiador, lo que demuestra una tendencia al alza constante sin signos de regresión. Estas cifras ilustran una notable capacidad para atraer y retener a los esquiadores, a pesar de las típicas fluctuaciones estacionales que hacen variar las cifras, con inicios de temporada en diciembre en torno a los 4.000 visitantes diarios, y picos de una media de 24.000 personas al día durante los periodos de temporada alta.

Mirador de Ecrins – Les Deux Alpes. ®LukaLeroy

Las ventas siguieron una trayectoria similar de crecimiento impresionante, registrando un aumento del 15% respecto al año pasado, que a su vez registró un aumento del 6% respecto al año anterior. Estos resultados financieros son tanto más notables cuanto que el grupo ha pasado de una facturación de 40 millones de euros en 2019 a 126 millones de euros en 2023, lo que refleja no solo el aumento de la afluencia, sino también una gestión eficaz y la capacidad de maximizar los ingresos.

«Estos resultados son fruto de una estrategia adaptativa frente a los retos climáticos y de mercado, que incluye una atractiva oferta de estancias prolongadas. Hemos visto crecer la venta de esquí de un día, pero también tenemos un fuerte crecimiento de las estancias, lo que significa que hay opciones decididas por parte de los clientes en altitud, ya sean los dos Alpes o Alpe d’Huez. La creciente popularidad de las vacaciones en altitud, en las que los clientes optan por reservar sus semanas con condiciones de nieve garantizadas, ha contribuido notablemente a este éxito. Las estaciones también se han beneficiado de una atracción particular por el esquí de primavera, periodo durante el cual Les 2 Alpes, por ejemplo, ha visto cómo sus cifras de visitantes se mantenían altas», explica Fabrice BOUTET.

Las tendencias de consumo obligan a replantearse la oferta turística

Durante las últimas temporadas, el Grupo SATA ha observado varias tendencias significativas que están redefiniendo la forma en que se consume el esquí en sus zonas de Alpe Huez, Les 2 Alpes y La Grave. El análisis de los comportamientos de los visitantes y de los consumidores revela una evolución marcada hacia estancias más cortas pero más intensas, favorecida por los avances tecnológicos en las infraestructuras de remontes. Estas innovaciones permiten ahora a los esquiadores maximizar su tiempo en las pistas, completando en cuatro horas lo que antes tardaban ocho, gracias a remontes más rápidos y pistas mejor preparadas.

Estación de Vaujany. ®Olivier Lefebvre

Esta nueva dinámica ha cambiado los ritmos diarios en las pistas, con esquiadores que empiezan y terminan antes, dejando más tiempo para otras actividades après-ski. Esta tendencia ha incitado al Grupo SATA a replantearse su oferta, centrándose en la experiencia global de la estancia. La diversificación de las actividades après-ski, como la gastronomía, las compras y el ocio cultural y social, responde a una necesidad creciente de consumo de ocio variado y enriquecedor, adaptado a los deseos de los clientes de vivir experiencias completas y no sólo esquiar.

En términos demográficos, la distribución de los visitantes sigue siendo equilibrada entre locales e internacionales, con un 50% de franceses y un 50% de extranjeros. Entre estos últimos, el Grupo SATA observa que el número de visitantes británicos, belgas, neerlandeses y escandinavos se ha mantenido estable, mientras que el de suizos y alemanes también ha aumentado. En esta diversificación influyen probablemente factores económicos, en particular la competitividad de los precios de los forfaits frente a los de las estaciones suizas o austriacas, que atrae a nuevos segmentos de mercado.

«Hay grandes diferencias de precio entre los 90 o 100 euros de Austria y Suiza y los 60 euros que ofrecemos en nuestras estaciones de esquí, que a menudo son mayores que los de Austria o Suiza», añade Fabrice BOUTET.

La temporada de esquí termina el 7 de julio

Esta temporada, Les 2 Alpes ofrece esquí ininterrumpido entre la apertura de los remontes a principios de diciembre y el cierre previsto el 7 de julio. Esta decisión estratégica de no dividir la temporada en fases de apertura y cierre diferenciadas, sino de mantener una oferta fluida y adaptada, refleja la capacidad de adaptación y el dinamismo de la estación en respuesta a la evolución de las expectativas de los esquiadores.

La llegada de la primavera trae consigo condiciones meteorológicas más cálidas, lo que lleva a la estación a adaptar su dominio esquiable, en particular elevando el nivel de las pistas accesibles hasta los 2000 metros en su glaciar. Esta oportunidad de esquiar en el glaciar durante la primavera ofrece una experiencia única, permitiendo a los visitantes disfrutar de la nieve y el esquí en épocas del año en las que la mayoría de las demás estaciones ya han cesado sus actividades. Así pues, el esquí de primavera en Les 2 Alpes se distingue por unas condiciones de nieve a menudo ideales para los aficionados a los deportes de invierno que desean prolongar su temporada.

Glaciar 2 Alpes. @Luka Leroy OT 2 Alpes

Por consiguiente, el cierre del 7 de julio no es sólo el final de una temporada de esquí, sino también la culminación de un largo período durante el cual la estación ha ofrecido acceso constante a sus pistas, demostrando su compromiso de maximizar la experiencia del cliente y aprovechar al máximo su entorno natural y sus recursos. Este enfoque continuo no sólo garantiza una mayor rentabilidad para la estación, sino que también enriquece la experiencia de los esquiadores, permitiéndoles saborear la montaña desde un ángulo diferente, mucho más allá de los tradicionales meses de invierno.

«Altitude 3300»: un ambicioso proyecto para Alpe d’Huez

En el centro de este proyecto se encuentra la instalación de varios remontes nuevos para mejorar significativamente el flujo de esquiadores y aumentar la capacidad de las estaciones.

En Alpe d’Huez, el Grupo SATA está realizando importantes inversiones para modernizar y mejorar el acceso a la estación en el marco del ambicioso proyecto «Altitude 3300». El objetivo de este proyecto es remodelar todo el sistema de acceso en altitud, el DMC y sus cabinas, estaciones y conexiones.

La primera conexión será una telecabina que llegará directamente a la estación de llegada del DMC. Un nuevo telecabina, llamado Lièvre Blanc, sustituirá al antiguo telesilla y enlazará con la zona de Marmotte 2, saliendo cerca del DMC. También facilitará el acceso a la Marmotte 3.

Al mismo tiempo, en las gargantas de la Sarenne, se construirá otro telecabina junto al actual telesilla Herpie, que proporcionará acceso directo a la cumbre del Pic Blanc.

Estos 3 puntos de acceso permitirán a los visitantes alcanzar mayores altitudes, contribuirán a descongestionar las instalaciones existentes y mejorarán la experiencia general de los visitantes.

En cuanto a los plazos de ejecución, está previsto que las instalaciones estén operativas a partir del próximo invierno, con las primeras aperturas previstas para diciembre de 2024. Las obras continuarán hasta diciembre de 2025, cuando se completarán las instalaciones finales.

Recta final para Les 2 Alpes

Para destacar las inversiones realizadas en Les 2 Alpes, es importante señalar que la estación se ha beneficiado de importantes esfuerzos específicos para mejorar su atractivo y modernidad. «En el centro de estas mejoras, hemos llevado a cabo una serie de grandes proyectos para restaurar y modernizar sus infraestructuras.

En primer lugar, la incorporación de tres nuevos remontes telemix (una mezcla entre telecabina y telesilla) supuso un importante paso adelante en la mejora del acceso y la fluidez en las pistas. A continuación, la introducción de un nuevo sistema de telecabinas y remontes de última generación, el «Trois S», pretende transformar la experiencia de los esquiadores, ofreciéndoles mayor rapidez y comodidad. Pronto se instalará otro telesilla desembragable, que mejorará aún más la capacidad de la estación para gestionar con eficacia grandes flujos de visitantes», explica Fabrice BOUTET.

Projet 3S ®Agence ATEAM Architectes & Basilico Design

El sector para principiantes ha sido completamente renovado con un nuevo frente de nieve, afirmando así el compromiso de Les 2 Alpes con todos los niveles de esquiadores, desde principiantes hasta expertos. Estas inversiones, que afectan a varios aspectos de las infraestructuras de la estación, tienen como objetivo devolver a Les 2 Alpes su antiguo esplendor y consolidar su reputación como uno de los destinos de esquí más prestigiosos y acogedores de los Alpes franceses.

 

El proyecto «Altitude 3300» y el 3S de Les 2 Alpes son inversiones estratégicas importantes para el Grupo SATA, que pretende no sólo mejorar la calidad de las infraestructuras y la experiencia de los visitantes, sino también reforzar la competitividad de sus estaciones en un mercado del esquí cada vez más exigente. Una vez finalizados, estos desarrollos permitirán a las estaciones acoger mejor eventos deportivos, clubes y competiciones, enriqueciendo su oferta de servicios y consolidando su posición como destinos de elección para los entusiastas del esquí.