Si no conoces las diferencias entre las estaciones meteorológicas y las estaciones astronómicas, aquí te intentaremos dar las respuestas. Cuando hablamos del invierno meteorológico, todos nos referimos a ese periodo del año asociado al frío y a las precipitaciones en forma de nieve.

El calendario marca el inicio del invierno astronómico próximo al 22 de diciembre. Sin embargo, para los meteorólogos, el invierno comienza antes. Concretamente el día 1 de diciembre. ¿Sabes por qué?. Si no lo sabes, no te preocupes, sigue leyendo y encontrarás la explicación.

¿Cuál es la diferencia entre las estaciones astronómicas y las meteorológicas?

Las estaciones astronómicas comienzan con los equinocios y los solsticios. Los equinocios hacen aparición en primavera y otoño, mientras los solsticios lo hacen en invierno. Sin embargo las estaciones meteorológicas comienzan antes y corresponden a períodos de tres meses siguiendo el calendario.

En términos meteorológicos, se define el invierno como el periodo más frío del año y los días más cortos del año son siempre próximos al solsticio de invierno (22 de diciembre). Para entender la diferencia y qué pasa con los solsticios y equinocios, nos toca repasar conceptos básicos como el Perihelio y el afelio.

El Perihelio es cuando un planeta está más cerca del Sol y tiene lugar a comienzos de enero. Por otro lado el Afelio, es cuando un planeta está más lejos del Sol y ocurre a principios de julio.

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A mediados del mes de enero cuando encontramos las temperaturas medias más frías del año. Esto es así, debido a la inercia del planeta. En la meteorología, el invierno comienza a principios de diciembre y termina a finales de febrero. Con el mismo principio, sabemos que los días son más largos y el sol está más alto en el solsticio de verano que corresponde con el 20 o 21 de junio.

Pero con la inercia de la atmósfera, el pico del verano está más bien a mediados de julio, empezando en junio y terminando a finales de agosto. La mayoría de los países, en el hemisferio norte y en el hemisferio sur, han adoptado este método y las estaciones de primavera, verano, otoño e invierno son diferentes si hablamos de invierno meteorológico y el invierno astronómico. Las dos primeras conforman el medio año en que los días duran más que las noches, mientras que en las otras dos las noches son más largas que los días.

Estaciones astronómicas

Las estaciones astronómicas están basadas en la posición de la Tierra en su órbita alrededor del Sol, y se determinan por los solsticios y equinoccios.

  • Primavera: Comienza alrededor del 20-21 de marzo (equinoccio de primavera) y termina alrededor del 20-21 de junio (solsticio de verano).
  • Verano: Comienza alrededor del 20-21 de junio (solsticio de verano) y termina alrededor del 22-23 de septiembre (equinoccio de otoño).
  • Otoño: Comienza alrededor del 22-23 de septiembre (equinoccio de otoño) y termina alrededor del 21-22 de diciembre (solsticio de invierno).
  • Invierno: Comienza alrededor del 21-22 de diciembre (solsticio de invierno) y termina alrededor del 20-21 de marzo (equinoccio de primavera).

Estaciones meteorológicas

Las estaciones meteorológicas están basadas en el calendario gregoriano y se utilizan principalmente para propósitos climáticos y meteorológicos, proporcionando un marco más consistente para el análisis de datos climáticos.

  • Primavera: Comienza el 1 de marzo y termina el 31 de mayo.
  • Verano: Comienza el 1 de junio y termina el 31 de agosto.
  • Otoño: Comienza el 1 de septiembre y termina el 30 de noviembre.
  • Invierno: Comienza el 1 de diciembre y termina el 28/29 de febrero.