La entrevista «Face to Face» con Andy Varallo, Presidente de Dolomiti Superski, revela los rasgos distintivos de un hombre profundamente apegado a su tierra y a su familia. Andy habla de sus estudios y de su carrera, que comenzó en Alta Badia y se ha desarrollado con dedicación y respeto por el legado de su abuelo. Gracias a su pasión por el trabajo y a su gran sentido del deber, Andy Varallo ha sabido perpetuar la empresa familiar, superando retos y adoptando la innovación tecnológica.

Su visión del futuro de la montaña, protagonista en cada temporada, refleja un compromiso con el desarrollo sostenible y una especial atención a la tradición, con el objetivo de garantizar un futuro próspero a las generaciones venideras. En esta entrevista, Andy Varallo nos habla no sólo de sus logros, sino también de los retos personales y profesionales que le han forjado como líder y como persona.

Andy VARALLO, ¿puede hablarnos de sus antecedentes? ¿Cuál ha sido su formación, su trayectoria personal para llegar a donde está hoy, al frente de la estación de esquí más grande del mundo?

Mi educación empezó aquí, en Alta Badia, donde aún vivo. Fui a la escuela primaria y secundaria en mi región, luego al instituto de ciencias en alemán de Bolzano, antes de licenciarme en dirección de empresas en Bolonia. Al final de esta carrera académica, la situación requirió mi intervención debido a la avanzada edad de mi abuelo.

En aquella época, no sólo era presidente, sino que también poseía una participación significativa y/o mayoritaria en las empresas de remontes que gestionamos en Alta Badia, que abarcan los pueblos de La Villa, Corvara y San Cassiano, con 28 remontes. En consecuencia, no tuve la oportunidad de adquirir experiencia en el extranjero porque tuve que incorporarme a la empresa, ya que mi abuelo tenía ya 84 años.

Andy VARALLO

Me incorporé a la empresa en septiembre de 2004 y, en 2006, mi abuelo me pasó el testigo, dándome plena responsabilidad de las tareas y competencias dentro de la empresa. Desde entonces, he participado en diversos aspectos del sector turístico de Alta Badia. Fui miembro del Comité de la Copa del Mundo y del Consorcio del Teleférico de Alta Badia como Vicepresidente.

En 2008, me convertí en Vicepresidente de Dolomiti Superski, cargo que ocupé hasta 2020. En julio de ese mismo año, fui elegido Presidente de Dolomiti Superski, cargo que ocupo actualmente para mi segundo mandato. Mientras tanto, también me he convertido en Presidente del Comité Organizador de la Copa del Mundo de Alta Badia, que acoge dos carreras técnicas masculinas de la Copa del Mundo en la Gran Risa, y Presidente del Consorcio del Teleférico de Alta Badia. Este año organizamos un eslalon gigante y un eslalon especial los días 22 y 23 de diciembre.

¿Cuáles son sus pasiones?

La familia es lo primero: tengo una familia preciosa con dos hijos de 9 y 4 años y medio. Practico varios deportes, entre ellos tenis, esquí y ciclismo, y me encanta leer. No tengo apego a ningún autor en particular; me gusta leer libros de economía, psicología empresarial y economía en general, así como todo lo que pueda enriquecer mi formación personal. Creo que es importante cuestionarse y criticarse siempre, porque con la edad uno cambia y siempre hay que adaptarse a los nuevos retos.

Andy Varallo e famiglia

Andy VARALLO, ¿cuáles son sus principales motivaciones ?

Me encanta el trabajo que hago y siempre he sentido una profunda admiración por mi abuelo. Sucederle en este negocio ha sido un gran honor para mí. Es como si hubiera sido uno de los Caballeros de la Mesa Redonda durante tantos años y luego hubiera sucedido al Rey. El mayor honor y orgullo para mí es poder llevar adelante la empresa con los mismos resultados y de la misma manera que mi abuelo. Hasta ahora, sus enseñanzas me han dado grandes satisfacciones.

Veo una empresa cada vez más dinámica. Ya he hecho una transición generacional importante, del antiguo equipo de mi abuelo al nuevo equipo que he sido capaz de formar yo mismo. Es un grupo mixto, formado por jóvenes contratados y veteranos, que trabajan juntos y conviven, consiguiendo dar a la empresa la energía de la que sin duda puede presumir hoy en día en la gestión de remontes mecánicos.

¿Cuál es su mayor logro?

Creo que sí, y ese era sin duda el objetivo: triunfar en el negocio de mi abuelo.

Casualmente, cuando me cedió el testigo en 2006, celebrábamos nuestro remonte número 60. Se construyó donde empezó todo, donde habíamos construido el primer remonte, el primer telesilla de Italia, registrado como número uno en la Oficina Nacional de Transportes. El remonte número 60 se construyó en señal de agradecimiento a mi abuelo, porque construir 60 remontes en 60 años, en definitiva, son cifras difíciles de reproducir en nuestro mercado.

Pero también fue mi primera instalación, porque entonces mi abuelo me había confiado la gestión completa del proyecto. Ambos teníamos la misma edad el año que hicimos nuestro primer implante, lo que dio lugar a una serie de coincidencias significativas.

La mayor satisfacción llegó cuando, sin yo saberlo, mi abuelo decidió entregarme las llaves de la empresa y me dijo: «Ahora te toca a ti». Yo había preparado todo el discurso en el ordenador, mientras que él lo había escrito a mano. Pero ese día, sacó el discurso, se lo guardó en el bolsillo y me dijo: «Ahora te toca a ti, ven tú a hablar». Así se desarrolló el escenario el día de la inauguración de la planta.

Andy VARALLO, ¿se arrepiente de algo?

No, no me arrepiento de nada porque tengo una buena familia y un buen trabajo. Está claro que si te exiges tanto, no tienes mucho tiempo para ti mismo, porque el sentido del deber con tu familia y con la empresa te quita mucho tiempo. Quizá lo único que lamento es haber tenido que asumir todos estos papeles y haberme dedicado poco tiempo a mí mismO y cada vez menos a mis amigos. Sin embargo, los verdaderos amigos se han quedado. Ahora que estoy madurando y estabilizando la empresa, sin duda podré compensar eso también.

¿Cómo ve las montañas del futuro ?

Sigo viendo las montañas del futuro como protagonistas de las dos estaciones. La temporada de verano todavía puede aportar muchas satisfacciones, sobre todo gracias a la evolución del sector outdoor. El equipamiento, los textiles, la ropa, el calzado deportivo y las bicicletas eléctricas han dado un gran impulso a las visitas a la montaña también en verano, porque eliminan la fatiga y, junto con los remontes, hacen que la experiencia sea más accesible.

En invierno, nuestra industria siempre ha sido muy resistente. En colaboración con las empresas de remontes y fabricación de nieve, hemos conseguido mejorar continuamente el producto. Estas empresas necesitan las aportaciones de los operadores de remontes para saber cómo mejorar, y hoy contamos con sistemas cada vez más tecnológicos, respetuosos con el medio ambiente y de alto rendimiento. Los sistemas de innivación, en particular, han avanzado mucho en la producción de nieve a temperaturas cada vez más cercanas a cero.

Andy VARALLO

La evolución tecnológica de los últimos veinte años ha sido notable. En 1988 instalamos los primeros cañones de nieve, que servían sobre todo para dar cobertura al final de la temporada. Entonces, la temporada era mucho más corta; empezábamos en Navidad y terminábamos en Semana Santa, si no había problemas. Gracias a la cubierta de nieve, la temporada se ha alargado hasta unos 130 días. Hoy podemos producir nieve artificial a temperaturas de dos grados y medio bajo cero, mientras que antes necesitábamos ocho grados bajo cero.

Este desarrollo tecnológico es la verdadera respuesta al cambio climático. Sin él, no podríamos garantizar una mayor eficacia ni ofrecer seguridad a quienes quieren invertir en la montaña y satisfacer las necesidades de los turistas. Si no podemos garantizar los días de la temporada, será difícil que los hoteles, comerciantes, restauradores y otros servicios del fondo del valle se desarrollen e inviertan en sus actividades; al contrario, corren el riesgo de buscar fortuna en otra parte.

La capa de nieve garantiza los días de la temporada y ha sido más rápida que el calentamiento global. Trabajo con la intención de poder transmitir un negocio estable a mis hijos, para que puedan continuar con esta actividad si lo desean.

Veo un futuro próspero en los próximos 30 años, aunque todavía tengamos que adaptarnos al cambio climático.

Todo el mundo tiene que poner de su parte: nosotros en la meseta, las instalaciones de acogida en el fondo del valle, etc. Cada vez hay más conciencia de la necesidad de adaptarse al cambio climático.

Cada vez hay más conciencia de la importancia de contribuir a reducir el calentamiento global. Mañana entregaremos esta tierra a nuestros hijos, y no podemos mentirles.


Te puede interesar…

Estrategias ganadoras en Dolomiti Superski