El 24 de abril de 2024, la estrella japonesa de salto de esquí Ryōyū Kobayashi se lanzó desde una rampa en el norte de Islandia y voló 291 metros antes de aterrizar de forma segura sobre la nieve. Tras dos intensos días de intentos, Kobayashi estableció un nuevo récord mundial para el salto de esquí más largo, superando el récord anterior por 37.5 metros y llevando el salto de esquí a nuevas alturas.

Este logro tiene un significado profundo para el atleta. Kobayashi, a sus 27 años, ya es uno de los grandes del salto de esquí y ha soñado con elevar este deporte a nuevos niveles desde su infancia en la prefectura de Iwate, Japón. Su incansable dedicación para dominar su arte lo ha llevado a la vanguardia, acumulando hasta la fecha 32 victorias individuales y dos títulos generales en la Copa del Mundo, medallas de oro y plata individuales en los Juegos Olímpicos de 2022, y tres títulos generales en el icónico torneo Four Hills.

Sin embargo, Kobayashi estaba determinado a hacer una declaración aún más fuerte para el deporte y hacerlo en terreno natural.

“Este salto ha sido un sueño para mí durante mucho tiempo, ya que siempre he querido saltar más lejos que nadie y quiero seguir empujando los límites”

El desafío que Kobayashi afrontó fue único y su éxito es un testimonio de su capacidad para romper barreras y desafiar expectativas. Mientras que Kobayashi poseía el segundo salto más largo del mundo con un récord personal de 252m, ninguna de las rampas de salto de esquí existentes proporcionaban las condiciones necesarias para poder batir un récord mundial de tal envergadura.

Después de dos años de búsqueda, el sitio ideal fue descubierto en Hlidarfjall Akureyri en el norte de Islandia. Allí, exclusivamente para el intento, el equipo de Kobayashi dedicó más de dos meses a construir una rampa de salto de esquí en el terreno natural que se eleva a 1,115 metros de altura al inicio, descendiendo a través de una diferencia de altitud de 360 metros con una pendiente máxima de 36 grados.

¿Cómo hizo el japonés para batir el récord mundial de salto de esquí?

Prada Linea Rossa es una de las marcas de ropa más famosas en el esquí y fue uno de los socios clave que apoyó al atleta para alcanzar su ambicioso objetivo en el entorno implacable de esta ubicación remota. Los desarrollos avanzados en textiles de Prada Linea Rossa combinan comodidad y funcionalidad de alto rendimiento, proporcionando al atleta y a los miembros del equipo central con ropa y accesorios funcionales para los períodos prolongados pasados en la montaña.

La gestión del despegue extendido y el salto requeriría un nivel de precisión física y enfoque mental más allá de cualquier cosa que Kobayashi hubiera experimentado. El atleta se había estado preparando para este intenso desafío desde 2023, incluyendo entrenamiento en el Red Bull Athlete Performance Center en Austria, y afinó su posición y estabilidad con entrenamiento específico en túnel de viento en Suecia.

Una vez en Islandia, Kobayashi comenzó sus intentos el 23 de abril, y aunque estableció un nuevo récord tras otro a 256m, luego 259m y 282m, el atleta ansiaba algo más grande. Cuando finalmente estableció su marca de 291m el 24 de abril, las emociones estaban a flor de piel.

El evento no solo fue un logro personal para Kobayashi, sino también un momento significativo para el deporte, inspirando a otros atletas y a la comunidad del salto de esquí a reconocer las posibilidades del futuro. Figuras como Thomas Morgenstern y Andreas Goldberger han reconocido el logro de Kobayashi, viendo en él una nueva era para el salto de esquí y un precedente para futuras generaciones que buscan superar los 300 metros.

La hazaña de Kobayashi no solo redefine los límites del salto de esquí, sino que también destaca la importancia de la innovación, la determinación y el espíritu de superación en el deporte.