En el apasionante mundo de los deportes de invierno y la montaña, es raro encontrarse con una trayectoria profesional tan inspiradora y diversa como la de Valeria Ghezzi. Nacida en Milán, esta mujer excepcional ha transformado una herencia familiar en una profunda vocación, combinando gestión, innovación y pasión por la naturaleza.

Directora de la estación de San Martino di Castrozza, enclavada en el corazón de los Dolomitas, y Presidenta de la ANEF (Associazione Nazionale Esercenti Funiviari) desde 2014, Valeria Ghezzi es una figura destacada en el sector de los remontes mecánicos y el turismo de montaña.

Su formación, marcada por una licenciatura en interpretación y traducción en Ginebra y otra en ciencias políticas en Milán, ilustra un profundo compromiso con el desarrollo sostenible y la innovación en el sector de los deportes de invierno. En esta entrevista exclusiva con I Love Ski, Valeria Ghezzi habla de su carrera, sus motivaciones y su visión del futuro de la montaña, reflexionando sobre una vida dedicada a la pasión por su trabajo, su amor por la montaña y la importancia de adaptarse a retos contemporáneos como el cambio climático.

Valeria Ghezzi, ¿podría hablarnos un poco de su trayectoria?

Tengo 60 años y nací en Milán, donde mi corazón está profundamente arraigado. Estoy casada y tengo dos hijos mayores (mi hija tiene 30 años y vive en Nueva York y mi hijo acaba de empezar a trabajar conmigo). Me formé como intérprete en Ginebra, lo que me dio un buen dominio del francés. Mi familia empezó a gestionar una estación de esquí en 1957 (San Martino di Castrozza), donde estoy hoy. El esquí, que mi familia introdujo en 1957 cuando se hizo cargo de la gestión de la estación de esquí de San Martino di Castrozza, no era algo que me entusiasmara de niño: el frío contrastaba demasiado con mi amor por el calor del sol y el mar.

Mi primera aspiración era viajar por todo el mundo, y con esta intención me fui a estudiar a Ginebra. Sin embargo, el destino decidió otra cosa cuando mi padre enfermó durante mi último año de universidad. Con la gestión de la empresa familiar en suspenso, en 1989 tomé la decisión, un tanto a regañadientes, de tomar las riendas. Al principio, era sólo un intento de autoconservación, pero el negocio se convirtió en mi vocación.

Al mismo tiempo, completé mis estudios en Ginebra con una licenciatura en Ciencias Políticas en Milán, lo que me proporcionó un sólido conocimiento del derecho, la economía y los principios de la administración de empresas, herramientas esenciales para gestionar nuestra empresa familiar. Llegué a San Martino di Castrozza por mi cuenta, sin saber nada de ella y con muchos retos que afrontar.

Estoy casada con alguien que, si pudiera, viviría esquiando. Mi marido es un apasionado de la montaña y del esquí de travesía.

Todas estas pruebas y experiencias han sido los pilares de mi trayectoria profesional y de las decisiones que he tomado. Cuando mi padre enfermó, me encontré empezando sola en este mundo desconocido. Nunca tuve un mentor o un superior que me guiara o me enseñara las sutilezas de nuestra profesión. Sin embargo, tengo una deuda de gratitud con los ingenieros y técnicos de la estación, cuyo apoyo fue crucial para ayudarme a aprender el oficio. Lo compensé con una curiosidad insaciable, leyendo y escuchando mucho, esforzándome por asimilar los conocimientos a través de una lógica que los angloparlantes denominan «sentido común».

Hoy continúo mi aventura en San Martino di Castrozza. Mi papel como Presidente de la ANEF desde 2014 ha resultado ser una magnífica oportunidad para el intercambio y el aprendizaje de mis compañeros, permitiéndome sondear los pensamientos y las opciones de otros operadores. Aunque el espíritu de participación y contribución sigue impulsándome, soy consciente de que puede haber llegado el momento de pasar la antorcha. Tras una década en este puesto, siento que se avecina el riesgo de la autocomplacencia. Aunque la próxima generación está lista para tomar el relevo, me han pedido que me quede dos años más. Así que seguiré escuchando a mis colegas, sabiendo que el cambio es esencial para la innovación y el dinamismo de nuestro sector.

Valeria Ghezzi, ¿cuáles son sus pasiones?

Hoy en día, mi profesión se ha convertido en una auténtica pasión. La natación y mi amor por el mar siempre han ocupado un lugar especial en mi corazón, aunque mi piel clara y mi tendencia a desarrollar melanomas rápidamente me obligan a permanecer a la sombra. Ahora, el mar representa un sueño lejano, mientras que la montaña ha resultado ser una nueva pasión, lo que ilustra que se puede cambiar en la vida.

Me gusta mucho viajar, y siempre que tengo tiempo libre viajo con mi marido por todo el mundo, a grandes ciudades, sitios culturales, para hacer senderismo o inmersiones en la naturaleza. Mis hijos, que conocen mi gusto por las experiencias más que por las posesiones materiales, me invitan a viajes, vacaciones y escapadas de fin de semana. No puedo quedarme en casa sin hacer nada.

No tengo mucho tiempo, pero me encanta cocinar cuando puedo dedicarle medio día. Es una actividad que me permite relajarme y dar rienda suelta a mi creatividad.

¿Qué le motiva? ¿Por qué se levanta por la mañana?

En primer lugar, me levanto muy temprano. Empiezo por la mañana haciendo todo lo que tengo que hacer y le aseguro que ¡ni siquiera me doy cuenta de que llega la noche!

Hoy en día no necesito ninguna motivación, tengo mucho que hacer y mucho interés. De hecho, parece que no puedo leer todo lo que necesito (o quiero) leer.

¿Cuál es su mayor logro o éxito?

La cohesión de mi familia es un gran motivo de orgullo para mí. A pesar de llevar una vida dividida entre Milán y los Dolomitas, compaginando mis responsabilidades profesionales y la vida familiar con dos hijos, el vínculo que nos une se ha mantenido inquebrantable, lo cual es una gran fuente de satisfacción para mí.

La pandemia de COVID-19 fue un punto de inflexión inesperado, que me impulsó a trasladarme a los Dolomitas durante el periodo de contención. Convencí a mi marido para que nos acompañara, bromeando con que era absurdo que él, gran esquiador, se quedara en Milán durante ese periodo. Contra todo pronóstico, y a pesar de las predicciones de la familia de que nuestra unión sería puesta a prueba, nuestro matrimonio salió fortalecido por ello. Y todos estaban equivocados (risas) y bastante sorprendidos. Es muy satisfactorio.

Profesionalmente, mi entrada en el mundo de los Dolomitas estuvo marcada por dos identidades simultáneas: la de ser «hija de mi padre» y la de ser mujer, en un ámbito en el que la presencia de mujeres era poco común en aquella época. En el pasado, las mujeres eran poco frecuentes en el sector de los remontes mecánicos, que a menudo se percibía como un entorno masculino.

A pesar de ello, asumí mis responsabilidades sin tratar de distinguirme. Me dediqué a mi tarea con diligencia e integridad. Hoy, el reconocimiento a mi trabajo es unánime; se me respeta por mi seriedad y mi capacidad para hacer mi trabajo de forma competente. El reconocimiento de mis compañeros es testimonio del compromiso y la pasión que me impulsan cada día.

¿Se arrepiente de algo?

Por supuesto que me arrepiento. Mirando atrás, reconozco que cometí muchos errores, y asumí la responsabilidad de cada uno de ellos.

Hoy, tanto mi empresa como el pueblo de montaña que vive de nuestro negocio se han desarrollado, y eso que ahora está estrictamente ligado a los remontes. Soy consciente de que, sin algunos de estos pasos en falso, el crecimiento de mi empresa podría haber tomado una trayectoria diferente.

A nivel personal, de lo que más me arrepiento es de no haber dedicado suficiente tiempo a mi familia. La dificultad de dividir mi tiempo entre lo profesional y lo personal me ha exigido a menudo un rigor excesivo. Reconozco que en algunos aspectos puedo parecer frío, una faceta de mi personalidad que a veces tiñe involuntariamente mis relaciones personales. En retrospectiva, creo que las cosas podrían haberse enfocado de otra manera, que este equilibrio podría haberse gestionado mejor.

¿Cómo ve las montañas del mañana?

El cambio climático es a la vez un problema y una oportunidad.

Para el esquí, que sigue siendo el pilar de nuestras temporadas y fundamental para nuestros resultados, nos enfrentamos a retos de enormes proporciones, como la falta de nieve de este año y el aumento de las temperaturas. No obstante, hemos conseguido salir airosos produciendo nieve de gran calidad, lo que nos ha permitido mantener nuestro negocio estacional.

Además, ahora apostamos fuerte por la temporada de verano. Estoy convencido de que las montañas tienen un potencial inmenso durante el verano, con enormes posibilidades por explorar. Actualmente estamos trabajando para aprovechar al máximo las temporadas bajas, como el otoño y la primavera en los Dolomitas.

A veces me encuentro con el espíritu de Milán, donde tengo mis raíces y donde dirijo un hotel familiar. En Milán trabajamos todo el año, ¿por qué limitarnos a cuatro meses en los Dolomitas? Hoy, nuestro trabajo se extiende a lo largo de siete u ocho meses, lo cual es una evolución muy positiva. Mientras que hace una década el invierno representaba el 95% de nuestras ventas, muchas estaciones generan ahora hasta el 20% de su negocio en verano. De media, el verano representa entre el 10 y el 15% de nuestro negocio, y estoy convencido de que aún hay margen de crecimiento.

Las montañas del mañana ofrecerán diversidad estacional y actividades que van más allá del esquí, incluso durante el invierno. Es esencial trabajar en esta diversificación. Como operador de remontes mecánicos, es nuestro deber defender nuestros resultados financieros, lo que constituye un verdadero reto.

En Italia, la gastronomía ocupa un lugar central, en armonía con las actividades deportivas y de ocio. Es una parte esencial de la experiencia que ofrecemos a nuestros visitantes, sea cual sea la temporada.