En este retrato exclusivo, nos encontramos en su salón en Grenoble con Jean Souchal, una figura emblemática de la industria de los teleféricos y un visionario apasionado por la montaña. Originario de Saboya, en el valle de Belleville, Jean Souchal ha sido testigo de la transformación de estos paisajes montañosos desde su infancia.

Sus 43 años en Poma han estado marcados por innovaciones y proyectos internacionales, como el desarrollo de un sistema de teleféricos para la Gran Muralla China. Jean Souchal comparte anécdotas personales que reflejan su enfoque humanista en el mundo de los negocios, al tiempo que destaca la importancia de preservar y valorar el medio ambiente.

Padre de seis hijos y abuelo de once nietos, ha logrado equilibrar una rica vida familiar con una exigente carrera internacional. Sus pasatiempos también reflejan su pasión por la montaña y la naturaleza.

A través de este retrato, descubrimos no solo a un profesional realizado sino también a una persona profundamente arraigada en sus valores y su comunidad. Esta entrevista ofrece una mirada íntima a la vida y los pensamientos de Jean Souchal, un hombre que ha moldeado la industria de los teleféricos manteniendo un profundo respeto por la montaña y sus habitantes.

Jean SOUCHAL

Jean Souchal, ¿podría presentarnos su trayectoria?

Tengo 65 años y soy originario de Saboya, de Moutiers, y más precisamente del valle de Belleville. Fue una época en la que la montaña estaba muy industrializada y todavía había una fábrica en Moutiers. La estación de Les Ménuires aún no existía, soy alguien que ha visto construirse y crecer… los valles de montaña, y eso me ha marcado mucho. Los diferentes choques petroleros… hicieron que terminara mis estudios en Arles. Así es como tuve suerte en mis estudios. Pude estudiar ingeniería, en Arts et Métiers en Aix-en-Provence y me casé muy joven, justo al salir de la escuela.

En ese momento, había varias opciones: subir a la estación o quedarse en el valle. Era una época de mucho desarrollo. Mi esposa era de Grenoble, y optamos por establecernos en Grenoble. Así fue como entré en Poma, con el deseo de evolucionar en este mundo del esquí que tanto me gusta. Alrededor de eso, hice mucho esquí y mucho alpinismo.

En Poma, descubrí cosas extraordinarias, especialmente esta dimensión tecnológica que realmente correspondía a mi profesión de ingeniero (mecánico, electricista, automatista, geotécnico…) y a la construcción de un teleférico. Un teleférico está lleno de ingenio en su interior, y eso realmente me gustó, tanto que 43 años después, ¡todavía estoy aquí!

Jean SOUCHAL en famillia

La vida familiar siempre ha sido un pilar importante para mí. Tenemos 6 hijos y 11 nietos. Tuve la suerte de tener una esposa que manejó esto porque yo no estaba mucho en casa, con proyectos en el exterior y en todo el mundo.

Mirando hacia atrás, también fue algo excepcional poder interactuar con chilenos, argelinos, norteamericanos, chinos, rusos... Es una riqueza excepcional en términos humanos que realmente me marcó y me impulsó.

El COVID nos trajo de vuelta a casa, y hemos cambiado un poco nuestros estilos de vida: ahora entro en una nueva fase donde descubro a mis nietos y redescubro a mis hijos. Es interesante.

En Poma, encontré sentido más allá de lo que era la parte de desarrollo del esquí. Por ejemplo, tuve la suerte de ir a realizar el proyecto en la Gran Muralla de China en 1985. Pocas personas fueron a China en aquellos tiempos. Y luego, fui allí dos veces al año durante todos los años siguientes. Esto me permitió darme cuenta del respeto de la gente por su entorno, incluso en lugares que no conocemos. En el proyecto de la Gran Muralla, no se debían ver las estaciones desde la muralla. Eso realmente me abrió los ojos sobre cómo podemos crear valor y hacer que las cosas vivan, respetando estos entornos. Todo esto realmente dio sentido, en un momento en que todo estaba en pleno desarrollo.

Jean SOUCHAL en Rio de Janeiro (Brasil)

Las décadas de 1980 fueron un poco locas en términos de desarrollo, especialmente con los efectos del plan Montagne que, para Francia, crearon verdaderas razones para habitar y vivir en nuestras montañas. Esto me parece importante hoy en día: mantener una empresa en nuestros territorios, para poder vivir allí también. A menudo se habla de la acogida de turistas, pero también está la noción de vivir en la montaña, cómo puede haber una escuela en mi pueblo, un carnicero… y para eso hay que crear actividad. Hay un desafío en torno a nuestra industrialización, a quién le damos órdenes, dónde nos instalamos, etc.

Y si el grupo Poma son cifras notables, a veces hemos llegado a superar el 80% de actividad en exportaciones, pero siempre hemos tenido cerca del 80% de las fabricaciones realizadas en Francia. No es una elección siempre fácil de asumir porque el costo laboral tiene consecuencias, pero creo que también tiene un lado virtuoso para el grupo y nuestros accionistas. Estamos comprometidos a poder mirarnos en el espejo como un actor con valores fuertes.

Y eso realmente me ha motivado mucho. En todo caso, para mis equipos y para mí, ya que inevitablemente nos parecemos mucho en los equipos de gestión.

Ha habido hermosas mutaciones en el lado turístico y hoy es un tema real. Ya sea la Gran Muralla de China, la Canopée en Costa Rica, Sydney o Cairns en Australia… la movilidad urbana ha tomado un impulso extraordinario a principios de los años 2000. Esto da un verdadero sentido a la movilidad, ya que también estamos en esta transición energética con considerables ventajas: una tracción eléctrica, poca emisión de CO2, una movilidad inmediata y esta forma de pasar por la tercera dimensión y evitar obras como túneles, etc.

Década tras década, hemos sido capaces de construir, innovar, proponer y justificar soluciones sostenibles. Y esto es cierto tanto para la población como para las empresas y sus empleados. Para mí, hoy en día, la transición ha comenzado, es importante saber desvanecerse y ese es mi papel hoy. Siento bien hoy que el mundo se mueve en todas direcciones. Obviamente, el esquí es importante, el esquí es nuestra historia, y es lo que nos ha permitido desarrollar proyectos con muchos socios exigentes que nos han empujado a la innovación.

Hoy en día, tengo dos anécdotas en mente: por ejemplo, en Río de Janeiro, donde dos niños iban a la escuela en medio de las favelas. Me encontré con estos niños de 5 y 6 años que no hablaban inglés, y yo no hablaba nada de brasileño. Pero intercambiamos miradas, y recuerdo haberles dado un pin y una gorra. Y en ese momento, uno de ellos me preguntó mi nacionalidad. Le dije francés. Y el pequeño de 6 años me mira y simula un cabezazo. ¿Zidane? Dije «vaya, ¿es esa la imagen de Francia?» Y luego me explicaron: «no, no has entendido, es 1, 2 y 3. Zidane había marcado con la cabeza los 3 goles que le quitarían la Copa del Mundo a Brasil en 1998». También son momentos así, en los que como jefe, te das cuenta de que lo que haces tiene sentido. Eso es lo que quiero recordar de estas décadas, la oportunidad de poder hacer cosas útiles para los demás. Es tranquilizador de cara al futuro.

Hoy, estamos en una fase de investigación con respecto al esquí, al mundo de la montaña, de lo que fue el oro blanco en un momento. Seguramente cometeremos errores, pero mientras tanto, creo que hoy más que nunca, seremos actores de algo que tiene un verdadero sentido. Nuestras áreas montañosas deben vivir, el hombre debe permanecer en la montaña y continuar controlando la naturaleza para evitar que se descontrole. Hay que hacerlo de manera inteligente, correcta, hacerse las preguntas adecuadas, que llevarán a las respuestas correctas. Así es como participamos en la Convención de Empresas sobre el Clima para darnos realmente directrices y estar en línea con el Acuerdo de París. Va a llegar pronto.

Ya hace 2 años que tenemos planes que son muy fuertes y responsables. Seguramente hemos cometido errores, pero también hemos hecho muchas cosas para avanzar y para permitir a nuestros hijos, nuestros nietos, seguir disfrutando de nuestros hermosos paisajes montañosos. Los ascensores de valle son el tema del momento. Es importante saber cómo llegamos a la montaña y cómo nos vamos.

Jean Souchal, ¿cuáles son sus pasiones?

Soy un gran manitas, y estoy realmente apegado a todo lo que tiene que ver con la realización. He construido varias casas familiares, con el deseo de que cada una sea un lugar de acogida. En las 2 casas que he logrado construir, hay al menos 25 camas. Porque lo importante es precisamente poder compartir. La vida solo tiene sentido cuando se comparte, con el placer de recibir.

Jean SOUCHAL recogiendo setas y champiñones

Además de la familia, me gusta ir a buscar setas. Son momentos en los que uno puede estar solo y finalmente aliviar la presión diaria. No siempre es fácil ser el jefe, no hay que creerlo. La naturaleza es un elemento importante para mí. Hice mucho montañismo en su momento. Hoy, me gusta pasar tiempo con mis nietos haciendo cosas. Me mantengo un poco al margen de lo que es la emulación, ya he dado mucho.

¿Cuáles son sus motivaciones? ¿Por qué se levanta por la mañana?

Soy más bien una persona madrugadora. Para ser honesto, no lo sé muy bien porque de todos modos todo el día está lleno de actividad. Siempre tengo algo que hacer. Me gusta recordar a mis padres, a mis abuelos… la huella es importante. Me gusta pasar tiempo explicando y dejando las cosas.

Hoy en día, me piden que intervenga con mi estilo en explicaciones de motivación. Mis motivaciones son, ante todo, quizás el compartir, el saber hacer, pero no como un profesor iluminado, sino más bien como un practicante, al menos con sus éxitos y sus errores. Porque evidentemente cometemos muchos errores. ¡Lo importante es no cometer el mismo error tres veces!

Mi jubilación me va a dar aún más tiempo, así que podré hacer un montón de cosas.

Jean SOUCHAL – sesión de bricolage

¿Cuál es su logro más importante o su mayor éxito?

Me hacen esta pregunta bastante a menudo. Si tengo que dar una respuesta, es haber creado esta familia que está tan unida, en la que todo va muy bien, donde la gente se fortalece y se apoya mutuamente. Creo que para mí eso es lo más interesante.

Luego, como mencioné antes, en Poma hemos hecho cosas muy, muy hermosas, y 43 años después, todavía son recuerdos excepcionales. También siento un cierto orgullo porque más allá de la suerte (que evidentemente se provoca), es haber hecho algo en mi vida.

¿Tiene algún arrepentimiento hoy en día?

Sí, por supuesto que hay arrepentimientos. Para mí, son los accidentes. Son momentos en los que hay varias maneras de reaccionar y uno piensa: «lo dejo todo, esto no es para mí» o «tengo que recuperarme porque justamente, es el análisis de lo que pasó lo que permite ver dónde podríamos haber hecho las cosas de otra manera». Los arrepentimientos son haber tenido que poner una rodilla en el suelo.

Y luego, tal vez tengo otros arrepentimientos: haber tenido trayectorias con personas con las que hemos trabajado, con las que hemos pasado tiempo y de las que hemos tenido que separarnos. Eso es duro en términos humanos porque por naturaleza, siempre confío en la gente. Es difícil darse cuenta de que no siempre funciona.

¿Cómo ve la montaña del mañana?

La veo más como un lugar de vida, un lugar de compartir valores y acciones. He hablado de este mundo agrícola que me gusta particularmente. Estamos haciendo cosas muy hermosas hoy en día, conciliando el uso de embalses tanto para estaciones de esquí como para agricultores… Veo una montaña que será mucho más compartida, una fuente de placer y rejuvenecimiento para muchas personas, incluidas las que viven allí. En Francia, creo que tenemos la suerte de estar un poco adelantados respecto a otros lugares del mundo que todavía están donde nosotros estábamos en los años 80, desarrollando por el simple hecho de desarrollar. Veo la montaña como un lugar de vida. Y con muchas personas que la respetarán y la (re)descubrirán.