Las vacaciones de invierno francesas comenzaron el pasado 8 de febrero y finalizarán el domingo 8 de marzo. Cuatro semanas de intensa actividad, y particularmente estratégicas para las estaciones de esquí que concentran casi el 35% de su actividad durante este período de la temporada

Si bien muchos medios se burlan de la difícil situación de ciertas estaciones de esquí que sufren los efectos del cambio climático, el esquí parece tener un futuro brillante por delante. Como prueba están los resultados de varias estaciones en los Alpes y los Pirineos. Solo los Alpes del Norte y del Sur representan el 85% del sector, 70% y 15% respectivamente. Un peso preponderante, a menudo eclipsado por ciertas situaciones críticas en ciertos macizos que estigmatizan el esquí como una actividad en peligro y sin futuro.

Récord de asistencia en algunas estaciones de esquí francesas

Recordamos las últimas vacaciones de invierno, con asistencia récord en todas las montañas francesas, y casi 2 millones de días de esquí registrados durante las cuatro semanas de vacaciones. La configuración para este invierno es muy diferente, especialmente en términos de cantidad de nieve. «Las vacaciones se llevan a cabo de acuerdo con las condiciones climáticas que nos brinda la Madre Naturaleza y las disparidades en el nivel de cubierta de nieve dependiendo de los macizos», dice Jean-Marc Silva, director de France Montagnes:

LAS ESTACIONES DE ALTITUD SON LAS QUE MENOR PROBLEMÁTICA SOPORTAN, TANTO QUE, ESTA TEMPORADA DE INVIERNO 2019/2020 PUEDE LLEGAR A SER HISTÓRICA

La misma observación se aplica en los Pirineos. La estación de Gavarnie ya superó las cifras de la temporada pasada. «Es importante en estos momentos de cambio de paradigma de nuestros modelos saber que esquiar en buenas condiciones y al precio correcto todavía interesa a muchos entusiastas del snowboard», especifica Christophe Fabre, director del Sitio en STEM International.

 

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En los Alpes del Norte, el complejo de Val Cenis también alcanzó un récord de asistencia durante la semana del 15 al 22 de febrero, con un aumento en el número de días de esquí de 5,9% más en comparación con el año pasado.

Una evaluación general es positiva para el complejo Haute-Maurienne Vanoise, que emplea a 180 personas en el área de esquí. Primero hubo una muy buena asistencia durante las vacaciones de Navidad, y especialmente la semana del día de Año Nuevo, y luego en enero un período entre vacaciones casi similar al del año pasado.

«El año pasado, tuvimos una tasa de ocupación promedio durante las cuatro semanas de vacaciones del 93%. Este invierno, en las primeras tres semanas de vacaciones, tenemos una tasa de ocupación similar».

La escuela de esquí también muestra un aumento en su actividad, un indicador importante que siempre muestra un verdadero entusiasmo por la práctica del esquí. «Val Cenis está bien posicionado para el aprendizaje y los resultados de la Escuela de Esquí así lo demuestran», dijo Yves Dimier, director de Val Cenis.

Pequeño receso o para la última semana de vacaciones cuando la tasa de ocupación es de alrededor del 70%. “Esto está relacionado con la zonificación para las vacaciones escolares. Esta es la semana de vacaciones de Rhône-Alpes y no hay superposición con otras áreas o clientes extranjeros. Esto es penalizador para la estadía semanal, pero esperamos nevadas en los próximos días y el regreso de las condiciones invernales. Esperamos atraer clientes en estadías cortas con reservas de «último minuto». Para una estadía de cuatro días del jueves 5 al domingo 8 no se han vendido todos los planes, todavía hay algunos descuentos en paquetes de hasta un 40% «.

 

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En los Pirineos, el complejo de Peyragudes tiene una muy buena temporada, con unas vacaciones de febrero similares a las de la temporada pasada en términos de asistencia. “Tuvimos tasas de ocupación del 100% durante las dos primeras semanas, la próxima semana en el 94% para el área de Nantes y el próximo alrededor del 80%. Por el momento, esta es una muy buena temporada, pero no sabemos hasta cuándo. Registramos entre 7000 y 8000 esquiadores al día durante estas vacaciones. Pero también sabemos que el balance puede erosionarse rápidamente «, señala con prudencia Laurent García, director de la estación de Peyragudes.

 

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Estaciones de esquí de altitud y relación calidad-precio

En un contexto general de falta de nevadas, algunos centros turísticos están bien gracias a su altitud o a la calidad de su área de esquí.

«El equipo de las quitanieves con el sistema snowsat nos permite medir la profundidad de la nieve y optimizar el trabajo de limpieza y gestionar bien la distribución de nieve en el área de esquí», explica Laurent García para la estación de Peyragudes.

Durante este período de vacaciones escolares, la falta de nieve en ciertas estaciones vecinas también lleva a los esquiadores a optar por estaciones de esquí más altas, cubiertas de nieve.

En general, «los clientes esquiadores prefieren los centros turísticos de gran altitud, mientras que los clientes de vacaciones tienden a centrarse en centros turísticos de tamaño mediano para esquiar, pero también en otras actividades. Las vacaciones en las montañas para ellos son sinónimo de esquí, pero también un cambio de escenario y bienestar «especifica Jean-Marc Silva para France Montagnes.

Diversificación de estaciones de esquí

Además del esquí, los resorts han estado innovando durante muchos años para ofrecer nuevas experiencias a sus visitantes. Prueba de ello es el éxito de las actividades complementarias al esquí que dan a los destinos de montaña.

«Las tardes de trineo organizadas en la estación y las actividades complementarias continúan progresando», dice Yves Dimier.

Laurent García hizo la misma observación: “Estamos observando más y más actividades contemplativas a pie o en bicicleta. Registramos en estas vacaciones entre 300 y 500 peatones por día que desean visitar un lugar de altitud. Estos clientes buscan disfrutar del paisaje, las terrazas, practicar una nueva actividad como andar en bicicleta o simplemente pasar un buen rato. El ascensor del valle Skyvall, que conecta el valle con la estación, registra entre 3800 y 4000 cruces por día. El forfait con entrada a Balnéa funciona muy bien»

Las actividades complementarias al esquí son cada vez más populares. «Nos hacen creer que las montañas están descubriendo la diversificación, pero los centros turísticos, especialmente los pequeños, están acostumbrados a esto. Los clientes no esquían todo el día cuando están de vacaciones en las montañas», especifica Jean-Marc Silva.

El sol: un ingrediente esencial para esquiar

Este invierno, los amantes de deslizarse probablemente estén un poco frustrados de no haber podido golpear las laderas vírgenes con nieve en polvo tan a menudo como les hubiera gustado. Pero para la mayoría de los visitantes de las estaciones de esquí, los comentarios son buenos, si no muy buenos. Gracias a un elemento esencial, el sol.

A pesar de la falta de nieve natural en muchos macizos, el sol ha compensado paradójicamente la falta de nevadas. Permite disfrutar del esquí en condiciones agradables, pero también y sobre todo pasar un buen rato al aire libre, tomar un descanso, almorzar en la terraza de un restaurante de altitud o simplemente tomar el sol desde el balcón del chalé.

«El esquí es uno de los raros deportes que se pueden compartir con la familia, sea cual sea el nivel de cada uno. Esquiar juntos y compartir la montaña es una hermosa experiencia», dice Jean-Marc Silva.

Fin de temporada bajo los mejores auspicios

Después de un episodio de primavera en febrero, el invierno regresa esta semana. Se esperan nevadas en los próximos días.

«La última semana de las vacaciones de invierno tiene mucha disponibilidad. Quizás sea para los lugareños una oportunidad para venir a esquiar durante esta semana de vacaciones en el área de Rhône Alpes. Los lugareños esquían en promedio 13 días al año, y muchos todavía no han esquiado tanto: ¡todavía tienen un poco debajo de las puntas!» dice Jean-Marc Silva.

Del lado de Val Cenis, la tendencia para el final de la temporada es buena, y en particular para la primera semana de abril, que promete ser muy buena. «Del 4 al 11 de abril, la tasa de ocupación es de alrededor del 75% con el lunes de Pascua. Esta es la primera semana de vacaciones en el área de París y para los clientes belgas. El cierre del área de esquí está programado para el 17 de abril», concluye Yves Dimier.

Las estaciones entrevistadas para ilustrar este artículo expresaron gran humildad sobre sus buenos resultados. Una actitud que destacar, que muestra un gran respeto y solidaridad por los centros turísticos menos favorecidos en términos de nieve.