Imagen: Iloveski – Estación de esquí Puerto de Navacerrada

Según la leyenda, cuanto más alto subes, más puro es el aire que respiramos. Los efectos relacionados con la altitud son innegables. La montaña es un lugar privilegiado para los asmáticos y los alérgicos, porque el polen es mucho más raro en la altitud y los ácaros no sobreviven más allá de 1200 m

En 2015, las zonas alpinas de Isère, Savoie y Haute-Savoie registraron solo de 3 a 5 días de contaminación contra 44 en Bouches-du-Rhône y 25 en Vars. ¿Pero de qué contaminación estamos hablando?  
Hay dos tipos principales de contaminación relacionados con las actividades humanas: transporte, industria, agricultura, sitios de construcción o calefacción: el primero es el ozono y la segunda partículas. Las partículas se descomponen en partículas primarias y partículas secundarias. Las partículas primarias provienen principalmente del transporte, incluido el uso de motores diésel, calefacción de leña y centrales térmicas. Las partículas secundarias se forman a partir de reacciones químicas entre diferentes gases tales como nitratos, sulfatos, .. etc. explica Jean-Baptiste RENARD, Director de Investigación del CNRS, con motivo de la 14ª edición de las Reuniones de Climat Météo Montagne que se celebraron en Les Menuires el pasado mes de diciembre. «Existe una gran variedad de formas y orígenes entre las partículas finas, lo que plantea problemas de terminología para definir su tamaño. «Dijo Jean-Baptiste RENARD. La referencia a partículas según las normas europeas relativas a la contaminación, apunta principalmente a las partículas más pesadas. Sin embargo, las partículas finas más pequeñas que 1 micrómetro, que son las más dañinas, no pesan nada y su masa acumulada es relativamente baja. Por lo tanto, es probable que esta unidad de medición de masa omita eventos de contaminación importantes. 
Picos de contaminación en invierno 
La contaminación está en todas partes y durante todo el año. Las emisiones de contaminantes son permanentes, pero sin embargo hay variaciones según las estaciones. En invierno, los picos de contaminación más importantes están relacionados con el calentamiento, incluido el calentamiento de la madera. «No hay nada más tóxico y peligroso que el calentamiento de la madera y además es poco eficiente. Este sistema  produce una gran cantidad de partículas finas que corresponden a docenas de camiones. «Advirtió Jean-Baptiste RENARD. En la primavera, los picos se asocian con aerosoles secundarios relacionados con las actividades agrícolas y la importación de contaminación. En verano, la luz solar influye mucho en la contaminación. La tasa de contaminación también depende de las condiciones climáticas, la acción del viento, la lluvia, etc. A escala local, si existe una fuerte actividad industrial, las principales rutas de transporte son muy utilizadas por vehículos de explosión, las casas calentadas con madera y un relieve desfavorable,  son algunos de los factores que generan puntos calientes de contaminación en montaña.  Por ejemplo, el valle del Arve tan contaminado como la circunvalación de París (en número de días de PM10) Hoy en Francia, el control de la contaminación se realiza mediante redes independientes de calidad del aire que llevan a cabo medidas normativas, como la empresa Atmo Auvergne-Rhône-Alpes en los Alpes. En las montañas, hay pocas estaciones de medición. Las encuestas realizadas son ad hoc, utilizando estaciones móviles, la mayoría de las veces en verano, lo que no permite eliminar las incertidumbres y hacer un inventario preciso de lo que está sucediendo en la altitud durante el invierno. Se llevó a cabo un seguimiento en el valle de Arve, un valle alpino ubicado en el departamento de Haute-Savoie, donde fluye el río Arve. Corresponde a una pequeña región natural, una de las seis regiones históricas de Saboya. En esta área geográfica muy precisa, Jean-Baptiste RENARD ha demostrado que, en promedio, durante un año, la contaminación por partículas finas proviene principalmente del sector residencial y, por lo tanto, de la calefacción. Los vehículos ligeros representan el 20% de la contaminación. Además, en invierno, el 70% de las partículas finas provienen del calentamiento de la madera. En verano, la aportación mayoritaria es la de los aerosoles naturales. Dado el número de días de contaminación en PM10 registrados durante un año, resulta que el Valle de Arve de los Alpes, está tan afectado por la polución como la carretera de circunvalación de París. Sin embargo, se observa una tendencia a la baja de NO2 y partículas finas desde 2011. Llama la atención que los valores siguen siendo demasiado altos para no tener consecuencias para la salud. 

¿Existe contaminación en las estaciones de esquí? 
Como se mencionó anteriormente, no hay medidas precisas en estas áreas geográficas y, por lo tanto, es difícil decirlo. Sin embargo, Jean-Baptiste Renard hace sonar la alarma acerca de las actividades que se llevan a cabo en las montañas: «Creemos que hay un poco de ozono en verano y probablemente partículas finas relacionadas con el tráfico y la calefacción. madera, etc. » 

Jean-Baptiste finalizaba su intervención analizando la polución en las estaciones de esquí: «La actividad económica generada por las estaciones de deportes de invierno, el flujo de vehículos durante los días de salida y llegada de los turistas son algunas de las actividades que generan contaminación. Ahora es esencial implementar herramientas de medición para campañas de investigación con dispositivos que puedan soportar las condiciones locales, a fin de analizar la situación y tomar las medidas adecuadas.»  

Fuente: Montagne Climat Météo – Les Ménuires