Una vez más, Estados Unidos ocupa el primer puesto mundial, en cuanto a número de días de esquí vendidos. Según las últimas cifras publicadas por Domaine Skiable de France, en 2016-2017 los Estados Unidos acumularon 54,7 millones de días de esquí, o sea un aumento de + 1,5% en comparación con la temporada anterior.

Michael Reitzell, presidente de la Asociación de la Industria del Esquí de California, comentó : «La industria del esquí es extremadamente saludable, y particularmente estable durante mucho tiempo, pero no somos como la industria hotelera, no construimos nuevas estaciones de esquí, y los millennials e incluso la generación X, van a esquiar con menos frecuencia, y menos días al año que la generación anterior «.

La industria del esquí necesita atraer a los jóvenes

Reitzell señala que la generación de los Millenials, formada por individuos de entre 17 y 37 años, aborda la vida de forma totalmente diferente a las generaciones anteriores. Los Millenials esperan por ejemplo más tiempo que los baby boomers de entre 53 y 77 años, para comprarse una casa o tener hijos.

«los millennials e incluso la generación X, esquiarán con menos frecuencia, y menos días al año que la generación anterior «

Reitzell explica que esta nueva generación disfruta de los deportes de invierno pero que generalmente los practican durante las vacaciones escolares o los fines de semana (estancias cortas). Los esquiadores son mucho muy apasionados, se complacen en esquiar un día durante su estancia y luego les apetece descubrir otras actividades.

Algunos evocan el precio del forfait de esquí como un argumento que justifica que practiquen menos el esquí. Para Reitzell, el precio del forfait no es el elemento explicativo porque existe una oferta muy atractiva en las estaciones de esquí con el forfait de temporada, por ejemplo.

«Están buscando aventuras al aire libre, pero no compran forfaits», observa Reitzell. «Realmente tiene mucho que ver con la demografía». ¿Y qué prioridad le dan al ocio y especialmente al esquí?

La proliferación de actividades de invierno en los valles puede influir en una disminución en las ventas de forfaits de esquí. Los nuevos aventureros buscan nuevas sensaciones, andando o haciendo trekking hacia la cumbre de una montaña, etc.

Las estaciones de deportes de invierno están constantemente innovando

Sierra-at-Tahoe, una estación de esquí independiente, ubicada a unos 20 minutos al oeste de South Lake Tahoe, está invirtiendo para garantizar que los visitantes salgan de su montaña con una experiencia «auténtica y única» y puedan contar su historia a los demás.
Uno de los responsables de la estación comentó :

«Creemos firmemente que la nueva generación está buscando nuevas experiencias y que cada uno de nosotros puede regresar a su casa con una historia,           su historia».

Por su parte, Heavenly Mountain Resort, estación de esquí que pertenece al grupo Vail Resorts, se asoció con Tahoe Mountain para «volver a imaginar la definición de Trabajar duro / Jugar duro».

La montaña también puede convertirse en un lugar de trabajo real, con Wi-Fi para profesionales que ya no eligen una oficina con co-working, ¡sino una oficina en las montañas!

Los visitantes ahora pueden ser guiados en las montañas por un monitor certificado de esquí, mientras aprenden a usar una cámara de a bordo.

«Los Millennials están muy apegados a su tecnología», dijo Reitzell. «Los profesionales deben tener en cuenta este parámetro que pesa cada vez más en la elección de un destino de vacaciones».

Con la constante evolución de la tecnología y la aparición permanente de nuevos dispositivos digitales, las estaciones de esquí se esfuerzan por innovar e intentar generar nuevas ideas para atraer y retener a los visitantes, especialmente a los de la generación Milennials.

«Sabemos que nuestra relevancia y nuestra capacidad de adaptación son esenciales», dijo el Sr. Hardy. «Queremos seguir evolucionando, seguir las principales tendencias y crear un entorno de esquí acogedor diseñado para retener a las generaciones futuras».

Fuente: Los Angeles Times; Foto principal: Tecnovortex