Desde el año 1998 en Nagano – Japón, los Juegos Olímpicos no habían regresado a Asia. 20 años más tarde, volverán a Corea del Sur, en un contexto al menos moroso y preocupante, en el corazón de las noticias internacionales.

Apenas tres semanas después de la sexta prueba nuclear de su vecino norcoreano, el gobierno surcoreano está tratando de tranquilizar a la población y la comunidad internacional, asegurando que su país, que bordea más de 230 kilómetros con la República Popular Democrática de Corea , no se ha vuelto más peligroso.

Pero la dictadura del país más militarizado del mundo y el orgullo de su líder supremo Kim Jong-un, representan ahora un verdadero obstáculo para mover las poblaciones internacionales y los turistas extranjeros a Corea del Sur. 

Kim Jong-Un – apertura de la estación de esquí del Monte Masik, en Corea del Norte.

Sung Baikyu, portavoz del comité organizador de los Juegos Olímpicos de 2018, comentó a AFP hace unos días: «Independientemente de los gestos sobre el programa nuclear de Corea del Norte, continuamos asegurando el éxito de estos Juegos Olímpicos», añadiendo que «la amenaza desde el norte es constante y el ambiente aquí es mucho más tranquilo de lo que puede parecer visto desde el extranjero».

Todo esto fue sin contar con el vasto escándalo de corrupción que ahora afecta a Corea del Sur con Lee Jae-Yong, heredero del imperio surcoreano Samsung, líder mundial de fabricación de teléfonos inteligentes, condenado a cinco años de prisión y que llevó al despido de la ex presidenta Park Geun-hye.

El esquí está pagando las consecuencias.

De los 1,18 millones de plazas disponibles para los Juegos de 2018, el 70% está reservado para los surcoreanos y el 30% restante para turistas extranjeros y patrocinadores. Cuando empezaron las ventas de entradas para los próximos Juegos Olímpicos de Invierno en Pyeongchang el pasado 5 de septiembre, el pronóstico de ventas se aproximaba a los 600.000 asientos, pero sólo unos 162.000 fueron vendidos, informó la AFP.
Un resultado poco prometedor, aunque anteriormente se vendieron 229.000 plazas a través de varios canales (según el último balance comunicado a mediados de julio). Las disciplinas de patinaje de velocidad, short-track y patinaje artístico fueron los más populares (ya que son disciplinas que practican mucho los surcoreanos).
Al contrario, las disciplinas directamente relacionadas con el esquí no parecen atraer a las multitudes en un país que cuenta con sólo 21 estaciones de esquí, la mayor de ellas (Yongpyong) cuenta con 24,2 kilómetros y donde la cultura de los deportes de invierno es poco presente.

Después de Pyeongchang, será el turno de China de acoger los Juegos Olímpicos de Invierno

Desafortunadamente, la situación de los Juegos Olímpicos de Invierno de Corea del Sur no son únicos. Apenas 4 años después de Pyeongchang, será el turno de China de acoger los Juegos Olímpicos de Invierno. El contexto cada vez más represivo de derechos humanos que China está sufriendo, inscribe los Juegos Olímpicos de 2022 en una atmósfera antidemocrática; pero este argumento no parece haber obstaculizado la decisión del COI de organizar esos Juegos Olímpicos en Beijing-Pekín.
Los valores del deporte y de los Juegos Olímpicos en particular, no se tendrían que olvidar : desde su inicio, los Juegos Olímpicos fueron dedicados a los dioses y organizados por sacerdotes; marcaban una tregua religiosa y deportiva en los conflictos del momento: las guerras se suspendían por un mes, y nadie entraba armado en Olimpia. Un ideal de paz, a menudo burlado, y bien cuestionado hoy con las tensiones y conflictos que animan nuestro planeta.