Para conocer bien los detalles de este trabajo apasionante, hemos tenido el gran privilegio de poder entrevistar a uno de ellos, con 20 años de experiencia y muy orgulloso de haber permanecido fiel a la estación de Peyragudes (en los Pirineos franceses): Francis BASSAT 
Socorrista pistero de 2º rango, observador nivo-meteorológico y artificiero de nieve, Francis BASSAT es un empleado permanente en esta estación: en invierno trabaja en el servicio de pistas y el resto del año en la central Hidroeléctrica de la SHEM en Louron, como conductor de teleférico. 

 
I LOVE SKI?: ¿ Cómo se desarrolla una jornada normal como socorrista pistero?
Francis BASSAT?: Por la mañana, cada socorrista pistero recorre una pista para controlar el balizaje lateral (mallas, postes con colchonetas y cañones), instalar la señalización (cruces, zonas de freno o reducción de la velocidad) y así declarar la pista «abierta», para que no represente un peligro. 
Después, nos turnamos para permanecer en el puesto de vigilancia, además de patrullar puntualmente para vigilar el mantenimiento del material y la prevención de nuestros queridos clientes. 
Por la tarde, llega el cierre de las pistas. Las recorremos igual que por la mañana pero esta vez, quitando el material que podría molestar a las máquinas pisanieves y, por supuesto, acompañamos a los últimos deportistas hacia las zonas bajas de la estación. 
I LOVE SKI?: ¿Cuáles son las principales funciones de un socorrista pistero? 
Francis BASSAT?: Las principales funciones son: apertura, cierre y mantenimiento de la seguridad en las pistas. Pero también el auxilio en las pistas y la prevención de comportamientos peligrosos. 
En el caso de los artificieros por ejemplo, es necesario estar preparados para realizar un PIDA (Plan de Intervención en Desencadenamiento de Avalancha) que tiene por objetivo provocar un desencadenamiento de avalancha preventivo con ayuda de explosivos. 
I LOVE SKI ?: ¿Cuáles son las cualidades que debe tener un socorrista pistero para poder ejercer su trabajo lo mejor posible? 
Francis BASSAT?: Lo más importante es que sea polivalente y se encuentre en buena forma física. El socorrista pistero también debe realizar funciones como las siguientes: conducir un scooter o una máquina pisanieves, encargarse de la acogida de deportistas, de la secretaría, de la informática y ser capaz de esquí en todo tipo de condiciones meteorológicas. 

I LOVE SKI?: ¿Cómo son los procedimientos para convertirse en un socorrista pistero? 
Francis BASSAT?: Para convertirse en socorrista pistero es necesario tener un diploma concedido por el Estado francés, organizado a nivel regional, (esto en el caso del 1er rango). El 2º y 3er rango son otorgados por la Escuela Nacional de Esquí y de Alpinismo de Chamonix. 
Para ejercer como Artificiero de nieve, Observador nivo-meteorológico o Adiestrador de perros de avalancha es necesario una preparación y examinación complementaria. 

I LOVE SKI?: ¿Podría contarnos una anécdota curiosa que le haya ocurrido en las pistas? 
Francis BASSAT?: Sí, claro. Se me ocurre una anécdota curiosa que tuvo lugar en la estación de Peyragudes y que contó con la colaboración de todo el equipo. Debido al cierre anticipado a causa de fuertes vientos, el sector Serre Doumenge tenía que ser cerrado para los esquiadores. Entonces, varios pisteros fuimos a instalar las cuerdas de clausura en distintas zonas del dominio esquiable. Nuestro compañero y amigo Maya, conduciendo su scooter, hacía lo mismo pero en otra zona. Desgraciadamente, no vio una de las cuerdas que acabábamos de instalar. Maya fue golpeado y calló al suelo, mientras que su scooter continuó su comino disparada hasta llegar al lago «Boum» que se encontraba congelado. 
El riesgo de que el hielo se quebrase y que el scooter se hundiese era muy grande! Este es un recuerdo muy bonito que tengo sobre el trabajo en equipo de los compañeros de Peyragudes, que intentaron al máximo recuperar el scooter de un amigo sin que la dirección estuviese al corriente. Y finalmente el scooter no se hundió…fue recuperado! 
Se trata de una tierna anécdota que rinde homenaje a mi compañero y amigo Maya, que nos dejó hace poco. 
Unos años después del accidente del scooter, un día de niebla muy espesa, fue una máquina pisanieves la que se hundió en medio del famoso lago «Boum». Esta vez, el equipo no pudo impedir el hundimiento de este monstruo de varias toneladas…pero nadie resultó herido, el conductor tuvo tiempo de salir ileso. 
El trabajo de socorrista pistero en cifras: 
-El primer servicio de pistas fue creado en 1950 en la estación de Courchevel. 
– Desde 2001, se publicaron 2 normas en lo referido a la seguridad de las pistas (sobre la información y el balizaje de las pistas de esquí alpino y esquí de travesía). 
-Durante el año 2014/2015, se entregaron 106 diplomas de socorrista pistero de 1er rango (nivel básico), 64 del 2º rango (conocimientos más profundizados sobre nieve y avalanchas) y 13 en cuanto al 3er rango (recomendado para acceder a las funciones de responsable de pistas). 
El trabajo de socorrista pistero es una profesión elegida por pasión, el amor hacia la montaña es un requisito previo obligatorio. Somos indispensables para el buen funcionamiento de una estación de esquí al garantizar la seguridad de los esquiadores, desde la apertura de las pistas hasta su cierre.