Si tienes la mala fortuna de verte atrapado por una avalancha, deberás intentar flotar al máximo para sobrevivir. Vista la situación en muchas zonas de montaña y las frecuentes e intensas avalanchas que estamos viviendo en Alpes y Pirineos, nos hemos acercado a Olivier Mariande para que nos aporte algunos consejos de supervivencia en avalancha.

Olivier es un guía de rescate en montaña francés, con décadas de experiencia en sus espaldas que nos explica las precauciones a tomar para sobrevivir a una avalancha o alud. Concretamente, le pedimos algunos consejos para empezar el esquí de travesía con seguridad y los consejos a seguir en caso de verse atrapado en una avalancha.

¿Cuáles son las precauciones que darías a un esquiador aficionado para disfrutar de la nieve virgen y del fuera de pista con seguridad?

Olivier Mariande: Prepara tu excursión, informarte con muchos datos recurriendo a profesionales locales, internet, notas de estimación del riesgo en avalancha, notas meteorológicas, análisis del perfil del terreno, etc.

Prepárate bien físicamente, asegúrate del buen estado del material de esquí y de seguridad (el detector de víctimas DVA*, mochilas airbag ABS**, el kit de ARVA con sonda y pala y sistema RECCO***) y aprende a utilizarlo.

La regla básica en todos los casos es no salir solo y siempre avisar a una persona del itinerario previsto. El esquiador también deberá adaptar su excursión a su condición física del momento (conocimiento del terreno, desnivel, tipo de nieve, visibilidad). Si es un principiante, el mejor consejo es empezar su entrenamiento del esquí fuera de pista con un amigo experimentado, con el asesoramiento de un club de montaña, o contratar a un profesional (guía de alta montaña) durante uno o varios días de descubrimiento. Ese día será la ocasión para aprender la técnica de progreso en grupo, de seguridad (cambios a esquí, descubrimiento y utilización del material de seguridad como el DVA) y los buenos reflejos a adoptar para iniciar su excursión tranquilamente.

El ultimo consejo que podría ofrecerle a los esquiadores principiantes sería el de saber renunciar si las condiciones parecen sospechosas.

Sistema ABS permitiendo permanecer en la superficie en caso de avalancha

¿Cuáles son los consejos de prevención para evitar los peligros de las avalanchas ? 

Olivier Mariande: Antes, estar muy bien equipado con el material de seguridad (DVA,ABS, RECCO) y no partir nunca solo, de manera a que tus compañeros puedan iniciar la búsqueda y rescatarte lo más rápidamente. Estos serán los primeros rescatadores ! Durante la llegada de los rescatadores organizados al lugar de los hechos, pueden llegar a pasar largos minutos de espera.

Los primeros 15 minutos, la posibilidad de sobrevivir son del 91%. Después, existen varios modos operativos para aumentar las oportunidades de supervivencia en una avalancha. El primer consejo es no dejarse enterrar por la avalancha, para ello estos son los pasos a seguir:

  • Si la fractura del manto de nieve se hace bajo tus pies, salta/corre hacia la cima de la avalancha.
  • Si la avalancha se ha desencadenado a cierta distancia, y tienes tiempo de ver el progreso de la masa de nieve bajando, precipítese hacia los laterales para situarte fuera del alcance lo más rápido posible.
Imagen: consejos de seguridad en avalancha

¿Cuáles son los consejos que darías a una víctima atrapada en una avalancha ?

Si no has podido evitar el alud de nieve, intenta luchar contra la nieve para permanecer ante todo en la superficie. Los esquís y los bastones tiene la característica de reaccionar como un «ancla de nieve» y te empujarán hacia lo más profundo del alud. Esta masa de nieve funciona como una ola, efectuando un cliclo rotativo de arriba hacia abajo.

Intenta deshacerte, si puedes, de este equipo de material que ineludiblemente te conducirá hacia el fondo de la avalancha, impidiéndote salir hacia la superficie. Tienes que saber que, una vez que todo se queda tranquilo y quieto, la nieve puede convertirse tan dura como el cemento: es importante proteger con tus manos el rostro para mantener una bolsa de aire alrededor de tu rostro. Esto te protegerá las vías respiratorias una vez inmobilizado.

Si te entierra una avalancha intenta permanecer lo más tranquilo posible, conservando el oxígeno durante los largos minutos de espera

Una vez enterrado y con una situación ya estancada, intenta permanecer lo más tranquilo posible. Es cierto que es más fácil decirlo que hacerlo, pero esto te permitirá conservar el máximo de oxígeno durante los largos minutos de espera. En todos los casos, no debes quedarte pasivo frente una avalancha y tienes que intentar «flotar» en la medida de lo posible.

La montaña es un fabuloso terreno de juego pero hay ciertas reglas que deben ser respetadas.

Evolucionar con toda seguridad debe ser una prioridad para todas aquellos y aquellas que han elegido evolucionar en este maravilloso medio en permanente evolución. Sin olvidar que los profesionales están ahí para prevenir sobre los peligros, para hacerte descubrir las nuevas sensaciones y haceros compartir su pasión por la montaña.

Imagen: riesgo de avalancha por acumulación de nieve

* DVA : Detector de Víctima de Avalancha
** ABS : (Anti-lock Braking System), sistema de airbag para las avalanchas
*** RECCO : Le système, compuesto por dos partes, un detector RECCO® utilizado por los rescatadores y varios reflectores de ropa,  cascos, equipo de protección y zapatos. El reflectante es permanente y no necesita ni formación ni pila (fuente : RECCO).


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