Astroturismo en las montañas: el poder de atracción de las estrellas. Huir del ajetreo de la ciudad, desconectarse y encontrar la naturaleza … Muchos destinos turísticos han entendido esto y cuentan con un cielo “limpio” para atraer a los amantes del cosmos y los habitantes de la ciudad que buscan experiencias en el medio natural.

El astroturismo (u observación de estrellas) no es un concepto reciente, pero actualmente está en la ola del turismo lento, que es particularmente popular hoy en día. La crisis de covid-19, y las limitaciones de salud asociadas, han trastornado ciertos modelos de turismo. El viajero quiere tomar su tiempo para vivir las vacaciones a otro ritmo. Este último busca proximidad, movilidad suave y retorno al territorio local.

Un nuevo encanto que favorece a la montaña como destino propicio para satisfacer las necesidades de aquellos que desean escapar y tener la cabeza en las estrellas.

La montaña Hautacam, un lugar ideal para contemplar las estrellas.

Cada año, las constelaciones se vuelven más difíciles de observar. La luz eléctrica ha revolucionado nuestras vidas, pero a medida que las iluminación gana terreno, aumenta el daño infligido a la naturaleza y a la vida humana. La observación del cielo y las estrellas está condicionada por un fenómeno particular: la contaminación lumínica. Por lo tanto, la “limpieza” del cielo se convierte en un activo importante para la organización del “astroturismo” y para atraer visitantes que deseen contemplar las estrellas sin contaminación lumínica.

Quizás no sabes que es más fácil observar el cielo en las montañas. La contaminación lumínica es mucho menor e incluso inexistente.

Primera reserva internacional de cielo estrellado en Francia

Para crear conciencia sobre este fenómeno de contaminación lumínica, en 2009 se creó la etiqueta “reserva internacional de cielo estrellado“. En todo el mundo, algunos sitios han sido protegidos con fines científicos, educativos, culturales o de conservación de la naturaleza. Entre ellos, cabe destacar que en Francia, desde el año 2013, la reserva internacional Pic du Midi. Un observatorio ubicado a 2870 metros, famoso por la pureza de su aire y la estabilidad de su atmósfera. Es la primera “Reserva Internacional de Cielo Oscuro” de Francia, un label otorgado por la organización estadounidense International Dark-sky Association, otorgada a otros doce sitios en todo el mundo.

En el noroeste de la reserva del cielo estrellado Pic du Midi se encuentra el parque de ocio Hautacam, un sitio donde se han tomado muchas medidas como parte del trabajo inicial para definir esta reserva del cielo estrellado. Los administradores públicos, industriales y privados se han comprometido a preservar la oscuridad natural de la noche tanto como sea posible.

“Hautacam se encuentra a 1630m sobre el nivel del mar, sobre la suciedad atmosférica. No hay contaminación lumínica en las ciudades de Lourdes o Tarbes. El valle de Argelès se ha convertido en una prueba piloto de iluminación nocturna. Las comunidades locales han puesto todo de su parte, instalando cerca del 60-70% de la iluminación hacia abajo. Todos los municipios del valle han reducido su contaminación lumínica. Esto nos permite observar las nebulosas, pero también los planetas estacionales como Saturno y Júpiter “, especifica Henri Aurignac, presidente del Astro Club du Hautacam.

Cada temporada su nebulosa …

Las nebulosas son objetos celestes compuestos de gas enrarecido, plasma o polvo interestelar. Estudiadas por astrofísicos especializados en el estudio del medio interestelar, las nebulosas juegan un papel clave en el nacimiento de las estrellas.

“Cada temporada, observamos un sector diferente del cielo. En verano, observamos la parte más bonita de la Vía Láctea, con nebulosas muy conocidas: la nebulosa Lagoon, la nebulosa Triphid en forma de trébol con un parte rosa dividida en tres, la nebulosa Omega …

Desde Hautacam, podemos observar nebulosas por emisión que presentan una luz de color rosa. También nebulosas por reflexión que emiten una luz azul, porque las iluminan las estrellas (por ejemplo, pléyades). Finalmente nebulosas oscuras, consideradas como nubes de polvo estelar.

En verano, es posible observar más de treinta nebulosas diferentes y particulares, en particular los residuos existentes después de las frecuentes explosiones de estrellas “, explica Henri Aurignac.

Un espectáculo impresionante para todos los habitantes de la ciudad, no acostumbrados a observar un cielo estrellado, y que dejará a más de uno ensimismado por la belleza del cielo en plenoi corazón de los Pirineos.

Un poco más cerca de las estrellas … Astroturismo en las montañas

La observación de nebulosas se organiza durante el invierno y el verano en el corazón del parque de ocio Hautacam, a cargo del club astro Hautacam. Después de una caminata o con raquetas de nieve (según la temporada) y una comida en altitud, ¡dejen paso a la observación!

Se encuentran disponibles telescopios brillantes adecuados para observar las estrellas.

“Podemos observar muchos detalles, glóbulos de bok, grupos de polvo en los que se forman las estrellas. También podemos observar detalles en la Luna de hasta 2 kilómetros de tamaño “

, nos dice Henri Aurignac.

La iniciación a la observación de nebulosas en las montañas comienza con el uso de una antorcha láser que permite observar estrellas de colores. ¿Cómo nacen las estrellas? ¿Cuál es su esperanza de vida? ¿Cómo mueren? Tantas preguntas que serán respondidas por especialistas y entusiastas de la astronomía. Un momento mágico, donde el tiempo parece no pasar y donde el objetivo es precisamente, olvidarse del reloj.

Luego viene la observación de las nebulosas y la magia de la Vía Láctea. ¡Un momento encantador que recuerda el lugar del hombre en un inmerso universo que todavía desconocemos!.