La estación de esquí Metabief no es muy conocida por los españoles, pero es uno de los tres centros turísticos principales del Macizo del Jura francés, con Les Rousses y Monts Jura. Situada entre los 950 y los 1430 metros sobre el nivel del mar, se clasifica en la categoría de estaciones medias en la categorización de Domaines Skiables de Francia. Con 37 kilómetros de pistas, el dominio esquiable se compone de 3 sectores conectados con 3 pasarelas: Métabief, Piquemiette y Superlongevilles.
Esto permite una diversidad de exposiciones y ambientes. Desde 2013, el 25% de su dominio está equipado con nieve artificial, y cuenta con nada menos que 19 remontes. Una cifra demasiado abultada para su Director Olivier Erard. La estación de Métabief va a proceder con el desarrollo de un que debería dar una segunda vida al sector Piquemiette, bajo los acantilados del Mont d’Or.
Métabief es uno de los tres centros turísticos principales del Macizo del Jura francés
Sin embargo la noticia, no es la renovación de un remonte mecánico en sí mismo, sino la técnica empleada que posiciona a Betabief como una estación pionera en el sector de la renovación de remontes mecánicos con diseños ecológicos , instalaciones de reciclaje … Una verdadera revolución en un sector en el que la tecnología y las instalaciones completamente nuevas a menudo han estado siempre en un lugar privilegiado. Como fuerza impulsora en este proyecto de desarrollo, Olivier Erard, Gerente de la Estación, explica cómo este enfoque inusual pero necesario fue natural para los funcionarios electos y las comunidades.
I Love Ski: ¿Nos puedes hablar del programa de desarrollo de Métabief?
Olivier Erard: Se puede decir que estamos saliendo del túnel, dado que teníamos una gran participación en el gobierno. El objetivo era que el departamento de Doubs no sea el único contribuyente a la inversión, y que la comunidad de municipios pueda integrar el gobierno de la estación y financiar la mitad de los costos de inversión. Ahora la situación está desbloqueada. El modelo de desarrollo previsto en 2015 era un modelo de desarrollo clásico que consistía en hacer lo nuevo, lo moderno, lo rápido (que hoy corresponde a una cierta demanda de los clientes). Así que desarrollamos un proyecto “ideal” y rápidamente nos enfrentamos a imposibilidades financieras y ambientales. De hecho, desde 2012, después de 25 años de “inactividad”, hemos invertido mucho. Hoy no podemos soportar un fuerte aumento de nuestra deuda, especialmente porque el proyecto ideal era de 14 millones de euros pero tenemos una deuda existente de 15 millones de euros. Con una facturación de 4-5 millones de euros dependiendo de las estaciones, estábamos realmente en un estancamiento financiero, pero también en un callejón sin salida a nivel medioambiental.
I Love Ski : ¿Nos puedes explicar cuales eran las problemáticas?
Olivier Erard: Clrao. Primero porque el proyecto era financieramente complicado, y luego porque somos solo dos estaciones en la región de Franche-Comté (Les Rousses y Métabief) y las autoridades locales tienen poca cultura de esquí. De repente, a menudo estamos en el centro de atención con un discurso que nos abruma, acusándonos sistemáticamente de impactar el medio ambiente mientras nuestro modelo económico ya no es viable. Nos dicen constantemente: “¡La nieve ha terminado! ” En 2013, desarrollamos un proyecto cultural de nieve que fue traumático para los servicios estatales, incluida la creación de un reservorio de 100,000 m3 y el desarrollo de la red de nieve a lo largo de 10 km. Aquí hemos medido toda la oposición dogmática que puede ser inducida por la regulación. Después de una auténtica carrera de obstáculos, obtuvimos una autorización: hicimos una primera parte de las ampliaciones y aún tenemos la posibilidad de seugir creciendo.
 

Imagen : Olivier Erard – Estación de esquí de Metabief.
I Love Ski: ¿Cómo saliste de este callejón sin salida?
Olivier Erard: Desde 2015, hemos estado pensando en soluciones alternativas. En 2017, tuve la oportunidad de trabajar con Pierre Pignoux, un gerente de proyecto aprobado por RM que estaba desarrollando un método de modelado de RM (el método EVE) y estaba buscando un campo de experimentación. Poco después de recibir la luz verde del STRMTG, aprovechamos la oportunidad y nos convertimos en un proyecto piloto. Este enfoque se basa en la observación; nos permite ver la realidad y no aplicar sistemáticamente el principio de precaución que a menudo se agrega a los programas de trabajo. Concretamente, modelamos las torres del remonte y su hormigón macizo. Analizamos la señal, para saber cómo reacciona el pilón en una situación de reposo cuando aceleramos la velocidad y aumentamos la capacidad del remonte. El siguiente paso es validar la técnica con métodos científicos, haciendo que podamos acelerar la velocidad y aumentar la capacidad del remonte. Pudimos validar esto en tres telesillas de pinza fija que tienen 35 años cada una: excelentes noticias que nos permitieron revisar nuestro plan de reestructuración de Piquemiette.
 
Olivier Erard : Nuestro proyecto de inversión también incluye la eliminación de algunos remontes (obtenemos una ganancia de un telesilla y dos remontes de esquí), reemplazándolos por equipos de segunda mano, incluido un telesilla de pinza fija que nos permitirá reducir los costes tanto de operación como de  mantenimiento, y optimizar la viabilidad financiera del proyecto. Creo que hay un gran mercado de ocasión que actualmente está infrautilizado. Como profesionales del sector, debemos responsabilizarnos de este reciclaje de remontes. No te avergüences de darle una segunda vida a las instalaciones. Es la innovación que da sentido a las cosas.
I Love Ski: como parte de su proyecto de diseño ecológico, usted extiende la vida útil de sus dispositivos. ¿Cómo negociar con la administración los nuevos controles de mantenimiento y la “Gran Inspección?
Ese es el problema ahora. Para Métabief, estamos entrando en una fase de presentación de los resultados al STRMTG para comenzar esta operación en 2019. Pero también somos un proyecto piloto y deseamos involucrarnos con el STRMTG y Domaines Skiables de France nuevas formas de pensar acerca de la definición de los programas de Mantenimiento regulatorio. Somos ambiciosos porque esperamos a largo plazo aliviar estas operaciones, que a menudo son muy caras, si no financieramente imposibles para algunas estaciones. Para argumentar esta demanda, confiamos en la demostración científica que nos brinda el método EVE, pero también en nuestro enfoque global del ciclo de vida. Para los servicios a cargo de la aplicación regulatoria, es tranquilizador. Estamos en un enfoque realmente pragmático.
 
I Love Ski: Como parte del reciclaje de dispositivos, ¿cómo procedes? ¿Hay un mercado de segunda mano? ¿Una web de “remontes mecánicos de segunda mano”?
Olivier Erard: A menudo son los constructores y los gerentes de proyecto quienes nos informan sobre los dispositivos que se han cambiado. También está el sitio web de Domaines Skiables de France. El reciclaje de dispositivos no es tan simple como parece: estamos en un modo DIY, cada proyecto es diferente. Realizamos un estudio de línea, debemos tener en cuenta los aspectos ambientales y de socorro, especialmente en nuestra área donde existen importantes limitaciones ambientales para la instalación de torres de alta tensión. Desde un punto de vista presupuestario, un telesilla usado cuesta unos 2 millones de euros, mientras que uno nuevo costaría alrededor de 4 millones.
 
I Love Ski : con las revisiones de mantenimiento obligatorias, las Grandes inspecciones, ¿cuál es el costo del reciclaje de un dispositivo?
Olivier Erard: Cuando eliges reciclar un dispositivo y darle una segunda vida, tienes que pensar globalmente. Uno no puede limitarse a comparar el costo de compra entre un aparato ocasional y uno nuevo. También es necesario integrar los costos de mantenimiento relacionados con la obsolescencia del dispositivo. Pero hicimos este cálculo y es claramente favorable para nosotros.
I Love Ski: ¿Qué ojo estás viendo a los constructores? ¿Cuál es su posición en estos proyectos de diseño ecológico?
Olivier Erard: Debemos admitir, como en los automóviles, que existen varios mercados: los que prefieren y pueden comprar nuevos y los que están satisfechos con la oportunidad o que eligen esta solución por convicción u obligación. El proceso de reciclaje de remontes mecánicos puede ser incluso virtuoso, en mi opinión. Un constructor que vende un avión nuevo o una estación que compra un avión nuevo puede reclamar que revalorice el remonte por segunda vez. Metabief, al igual que muchas estaciones, forma parte de una categoría de estaciones que buscan mejorar la calidad del servicio de los dispositivos y cuando se enfrentan dificultades financieras, el reciclaje se convierte en una solución y es alentador. Pasamos del modo industrial al modo de calidad artesanal, y eso mantiene la actividad de las estaciones pequeñas y medianas. Hoy pasamos de un proyecto de 14 millones de euros a 7 millones de euros. Hace unas semanas tuvimos la visita del Presidente de la Región y observamos un cambio cultural, una nueva opinión sobre el proyecto porque proponemos tener en cuenta el medio ambiente, la innovación tecnológica y la calidad. Disponemos de los recursos humanos pertinentes, con profesionales que gestionan el mantenimiento. Hemos validado nuestro plan de desarrollo y se espera su implementación en 2019-2020, con una triple división de los impactos ambientales.
I Love Ski: Su enfoque puede acabar haxciendo escuela a la profesión de remontes. ¿Compartirás tu experiencia con otros resorts franceses?
 
Olivier Erard: Nuestro objetivo es trabajar con Domaines Skiables de France para compartir esta experiencia e informar a las áreas de esquí de los enfoques de diseño ecológico que existen hoy en día. Somos conscientes de que para desarrollar un programa de diseño ecológico como el nuestro, debe tener un buen control de su herramienta de trabajo, tener buenos profesionales de mantenimiento y tener capacidades de mantenimiento optimizadas en la empresa. Lo más difícil es saber cómo llorar un nuevo aliento, especialmente a nivel de los funcionarios electos. Hoy hay demasiada tendencia a medir la fortaleza del desarrollo por los millones de euros que se invierten. Tienes que creer en la virtud del mantenimiento, la virtud técnica. No es porque bajemos el nivel de inversión que no preparamos para el futuro.